Cinco videojuegos que merecen una película

Desde hace bastante tiempo imagino que tengo el poder de hacer una película y cuando miro lo que hay el panorama es verdaderamente vergonzoso: Sin contar los bodrios de Super Mario Bros., Street Fighter, Tekken, algunas Resident Evil (la primera insisto es ciertamente rescatable) y Assassins Creed creo que prácticamente no existe películas buenas con historias de videojuegos; y creo saber cual es el problema: la gran mayoría de ellos tienen argumentos de películas Serie B, pero sin caer en generalizaciones existen pedazos de historias que merecen un buen director y una buena versión; para mí, estas son los cinco videojuegos que merecen una película.

5. Metal Gear Solid

Por norma, todo gamer quiere ver una película de Metal Gear

No podría faltar, y aunque muchos critiquen que no lo coloque de primero es porque realmente pienso que existen historias mejores, unos fans italianos lograron rodar un corto muy bien logrado, no es nada difícil: Kojima se destaca con la profundidad de sus personajes y la verdad hay que decirla: la mezcla de ciencia ficción, espionaje y suspenso sumado al ya comentado perfil de los personajes podrían hacer una excelente película: eso sí, una trilogía de gran calidad y por favor, nada de inventos, que la historia de Big Boss y Solid Snake ya es de por si bastante buena.

4. Front Mission

Los Front Mission destacan por su argumento

Juego poco conocido en occidente, dentro de un conflicto futurista se desarrolla una trama política y militar que puede dejar en ridículo cualquier película de basada en libros de Tom Clancy, lo mejor de todo es el diseño de los robots y todo lo que involucra un futuro bélico distópico da para mucho. Con un gran presupuesto se puede hacer una gran obra con este universo de Squaresoft (ahora Square-Enix).

3. Legend of Zelda

Link en la gran pantalla, es cuestión de tiempo

No hay mucho que decir, no soy especial fan de la saga pero hay que reconocer que el universo Zelda es muy “redondo” en su concepto, con argumentos bien elaborados, ingeniosos y personajes bien definidos los cuales cualquiera puede sentirse identificado, cuando ves el último título de la saga para Nintendo Switch entiendes que puede que muy pronto veamos a Link en una aventura cinematográfica que no merece una mala adaptación, de nuevo una buena película hecha a base de CGI.

2. Starcraft

Soñemos por un momento

Lo imagino así; una cinta basada en la historia de un Ghost. Hay mucho material para explotar de un argumento que ya es casi perfecto: facciones, traiciones, alianzas, creo que si se trabaja bien se puede sacar hasta una serie mejor que algunas bien asentadas; ya se ha hecho algo llevando a Warcraft al cine (con resultados que no me parecieron tan catastróficos) pero creo que con Starcraft se puede explotar un gran filme si es bien llevado.

1. Star Fox

Algún día

Antes de empezar a esquivar tomates lo digo, ¿es que han visto el argumento de la obra de Miyamoto? es un Space Opera perfecto: personajes legendarios y carismáticos con historias particulares, enemigos sagaces, escenas de acción y encima un universo diseñado de manera muy particular, ¿han visto el final de la versión de Nintendo 64? ver eso con unas buenas CGI en el cine no tiene precio, podría hasta sacar algunas lágrimas; creo que sería un excelente proyecto para llevarlo cual película de Disney Pixar o Dreamworks.

Atención Netflix.

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Teenage Mutant Ninja Turtles: Turtles in Time (Arcade)

Muchos coinciden que junto a la saga Street of Rage, Final Fight y Double Dragon, por increíble que parezca, Teenage Mutant Ninja Turtles: Turtles in Time (ahora en adelante solamente Turtles in Time) para Arcade es quizá el mejor Beat’em up jamás hecho, como no, de la mano de Konami. Recordemos que estamos a comienzos de los años noventa y un título basado en una caricatura no significaba que fuese un bodrio como puede suceder ahora, ejemplos hay a patadas: las versiones de Aladdin de Nintendo SNES y SEGA Genesis / Megadrive, Castle of Illusion de SEGA Genesis y el genial The Simpsons The Arcade Game (de la misma Konami).

Arcade Flyer

El corazón de esta joya fue una placa que sirvió para otros éxitos como fueron Detana TwinBee! y Sunsetriders, la misma fue bautizada como TMNT2; una bestia con un Motorla 68000 a 16 Mhz, un Z80 a 8 Mhz dedicado al sonido y un despliegue en pantalla de nada menos de 2048 colores (recordemos que una máquina potente, digamos, la Nintendo SNES, no pasaba de 256 colores) los resultados no decepcionaron a nadie, incluso ahora puede llegar a sorprenderte: animaciones variadas, efectos de rotación y escala, colorido por doquier, jugabilidad impecable y lo mejor de todo: diversión basada en una franquicia, es que por aquellos días las cosas se hacían realmente bien.

Esto para 1991 era simplemente alucinante, aun lo es

El programa de Konami fue versionado como no, para la poderosa Nintendo SNES en Marzo de 1991, y en Agosto de 1992 apareció para nuestra querida SEGA Genesis/Megadrive un programa llamado Teenage Mutant Ninja Turtles: The Hyperstone Heist que para muchos era la “versión” de Turtles in Time para la negra de SEGA, aunque no tengan nada que ver, ambos juegos comparten la misma mecánica y por toda la red podemos conseguir comparaciones entonces entendimos que Konami creo escuela. Los resultados fueron más o menos los esperados para la época gracias a las conocidas limitantes de entonces (como siempre, menos cuadros por segundo y sprites más pequeños).

Teenage Mutant Ninja Turtles: The Hyperstone Heist para SEGA Genesis/Megadrive

Volviendo a Turtles in Time para Arcade estamos ante un juego ciertamente no muy extenso pero que es compensado usando el factor dificultad: acabar con un jefe final puede hacerte perder muchas monedas, incluso algunos niveles requieren de bastante paciencia y pericia. También tenemos la posibilidad de jugar partidas con dos, tres o cuatro jugadores lo que lo hace brutalmente divertido sumado a la cualidad de elegir con cual tortuga queremos jugar; otro tema que le da un buen plus es que el título de Konami es bastante desenfadado y siempre te sacará unas risas cuando lances los enemigos contra la pantalla por ejemplo. Casi sin querer lograron el beat’em up perfecto.

¿Cuál es tu favorita? Aqui la versión de Nintendo SNES

Turtles in Time es un eslabón de la época en que la industria era más inocente y de cierta forma se centraba todo en la calidad sin importar que licencia se este usando para desarrollar un videojuego; también no seamos tan injustos con la industria actual, estamos claros que Turtles in Time vivió durante el gran boom de los Arcades y fue parte de una serie de leyendas japonesas que salieron de casas como Namco, Tecmo y SEGA.

Juego recomendado, pero lo mejor: juégalo con varios colegas. Diversión asegurada en pleno 2018.

Cinco juegos que me engancharon en este 2017

Este año, como es costumbre, decidiré quién es el sucesor de aquel Doom que ganó el año pasado. Empecemos.

Ultima: The First Age of Darkness

Imposible no sentirse como en un episodio de Stranger Things mientras juegas al Ultima

Juego que me esta costando aun poderlo arrear; Ultima es la inspiración de muchísimos RPGs modernos incluyendo auténticas leyendas como la saga Dragon Quest y la saga The Elder Scrolls. Juegos como Ultima ya hay muy pocos, aunque gráficamente es bastante básico para lo que ya vemos hoy por hoy, me parece un juego must have que permite conocer las raíces de casi todo lo que sea rol hoy por hoy.

Vectorman

Muchos juegos merecen una remasterización, he aquí uno de ellos

Vectorman de SEGA Genesis fue el objeto de deseo de muchos jugadores a mediados de los años noventa y por ello le dediqué tiempo de interés; junto con Virtua Racing, Comix Zone y Sonic 3 creo que era uno de los grandes “piques” que tuve en la adolescencia. Pienso que Vectorman fue la respuesta de SEGA a Donkey Kong Country, lo hicieron tan bien que casi no lo notas. Rutinas gráficas de lujo, jugabilidad tremenda y originalidad, Vectorman pronto estará como entrada en este blog.

Civilization VI

Firaxis lo volvió a hacer

Horas y horas en este juego de estrategia por turnos; cada vez que lo juego me gusta más. Salvo algunos detalles con la inteligencia artificial (el cual la quinta parte me parece superior), Civilization VI es muy agradable de jugar y casi sin querer te quita media vida juzgándolo. Es un programa con una curva de aprendizaje más que moderada y esta pensado claramente para no molestarte en ningún momento.

Sonic Mania

Sonic Mania es el Sonic 4 sentimental

Un juego homenaje hecho por dos estudios externos a SEGA hicieron un Sonic mejor que los mismos de Sonic Team, eso tiene mucho mérito y es que Sonic Mania es mitad homenaje, mitad novedad. Con gráficos “16 bits y medio” tenemos un programa vistoso y que genera curiosidad, hay mucho de Sonic 2, Sonic 3 y Sonic CD; es el Sonic 4 que todos quisimos ver en 1994.

StarCraft Remastered

Blizzard aseguró vicio para los próximos quince años, mínimo

Y el ganador de este 2017 para mi es claro: StarCraft Remastered, amo y señor de mis ratos libres hoy por hoy. Blizzard agarró el mejor RTS de todos los tiempos y lo actualizó; no solo eso sino que tomo las opiniones de los jugadores e incluyó una serie de características para hacerlo ya un RTS competitivo de manera intencional. El juego no pierde absolutamente nada de la esencia que lo hizo brillar en 1998 y me atrevo a decir incluso eclipsó por completo a StarCraft 2, que no deja de ser un gran juego.

Este año hay mucho clásico y mucha nostalgia de por medio.

Sonic Mania (PC, PlayStation 4, Xbox One, Nintendo Switch)

La verdad es que francamente da la sensación de que a Sonic Team no se le da muy bien llevar su propia mascota. Ya todos conocen muy bien lo que sucede cada vez que se anuncia un juego del erizo azul; pero el caso de Sonic Mania fue distinto. Anunciado en conjunto con Sonic Forces casi como un “hermanito menor hecho por fans” y como sucedió con Sonic 2 a comienzos de los noventa, Sonic Mania fue desarrollado por dos estudios casi anónimos llamados PagodaWest Games y Headcannon, no por Sonic Team, eso sí, todo supervisado por la casa original japonesa.

Presentación, inolvidable, como cualquier Sonic clásico

Sonic Mania es bastante desenfadado y no pretende ser un juego que explote técnicas tridimensionales ni historias rebuscadas, es un Sonic hecho de fans para fans, de hecho, se trata de un juego-homenaje que mantiene la estética 16 bits de la “trilogía original” sumando la versión de SEGA CD. Para ello PagodaWest Games y Headcannon hicieron uso del Retro Engine, un motor desarrollado en lenguaje C++ por el australiano Christian Whitehead y que además fue la base para portar Sonic, Sonic 2 y Sonic CD a IOS y Android en años anteriores.

El diseño de los jefes finales es un buen punto a favor

Lo primero que salta a la vista es la animación de los personajes, lo colorido de los escenarios y lo fluido del entorno; no trato de engañar a nadie, estamos “ante un juego 16 bits” pero ciertamente algunas rutinas gráficas son imposibles en máquinas como SEGA CD si nos vamos por lo alto, así que disfrutaremos de más colorido, más cuadros de animación y mayor fluidez de todo el entorno imaginando que eso fue hecho para nuestra querida 16 bits. El apartado musical me ha parecido pura delicia, de la mano de Tee Lopes, se han re mezclado algunas pistas de los Sonic originales y se han “modernizado” otras.

Los niveles realizados para la ocasión tienen un diseño excepcional, muy coloridos y vistosos

El programa sabe sacarte unas buenas sonrisas, porque existe mucho de Sonic, Sonic 2, Sonic 3 y Sonic CD, existen fases clavadas y después nos sorprenden con re interpretaciones de las mismas, como ocurre con la mítica Chemical Plant Zone (segunda fase de Sonic 2 de SEGA Genesis) donde en la segunda parte encontramos algo totalmente distinto de lo que vimos en 1992; y es a partir de aquí donde te fijas que de eso se trata Sonic Mania, un homenaje que innova en los niveles clásicos y nos regala incluso, niveles como Mirage Saloon Zone que esta inspirado en el famoso nivel no incorporado de Sonic 2 llamado Dust Hill Zone.

Mirage Saloon Zone

Sonic Mania vale mucho la pena, no solo eclipsó por completo Sonic Forces sino que da la sensación de que las cosas no tuvieron que cambiar demasiado para mantener el espíritu de lo que significaba “un juego de Sonic”, me ha encantado prácticamente todo. Esto es lo que pasa cuando verdaderos fans se encargan de una marca. Sonic Mania puede ser fácilmente el verdadero Sonic 4 y ya incluso es considerado la verdadera secuela sentimental de aquel lejano Sonic 3 de 1994.

Muchas gracias PagodaWest Games y Headcannon; estamos claros que en pleno 2017 Sonic Team tiene muchísimo que aprender todavía.

Sí, Genesis 2 puede sonar mejor que la primera (aunque no lo creas)

Los que somos bien fans lo sabemos bien: la consola Genesis 2/Mega Drive 2 tiene un excelente diseño y creo que tiene un gran carisma como producto clásico; pero es muy famosa por tener un sonido pésimo si la comparamos con la primera versión. Por años siempre pensé que SEGA colocó un sistema de sonido un poco peor para reducir costos pero como ocurre siempre con nuestra querida SEGA, no siempre las cosas son lo que parecen.

Hay una creencia popular que reza que la primera versión de Genesis / Mega Drive tiene mejor sistema de sonido

De hecho, el chip de sonido que integra Genesis 2/Mega Drive 2 es el mejor que pudo integrar la 16 bits de SEGA, os explico: En la especificación inicial de Genesis 2/Mega Drive 2, SEGA coloca un YM2612, un chip que ya SEGA venia utilizando en sus arcades durante la década de los ochenta y que Yamaha incluía en sus sintetizadores, para la época era un hierro bastante polivalente y cumplidor, posee seis canales de sonido FM, capacidad de sonido estéreo, ocho kilobytes de memoria dedicada y un DAC integrado (convertidor de sonido digital a analógico). El YM2612 era tan bueno que SEGA sacó pecho de ello colocando una salida de audífonos estéreo en la consola, algo que no tuvo la segunda versión de la consola, ya eso era motivo para empezar a sospechar.

El Yamaha YM2612, el primer chip de sonido de Genesis / Mega Drive, también presente en Fujitsu FM Towns

Pero el YM2612 no era perfecto y precisamente ese DAC tenía un defecto de desplazamiento de bits que causaba una distorsión conocida “efecto escalera” que provocaba una sensación de “sonido ahogado” que bastante escuchamos; para solucionar esto la multinacional nipona desarrolló una versión mejorada: el YM3438 conocido también como OPN2C, este chip nunca lo utilizó directamente la consola sino que fue integrado en un ASIC (Application Specific Integrated Circuit, un circuito diseñado para una tarea específica en vez de uso general en una plataforma) diseñado por la propia SEGA llamado FC1004.

El FC1004 un ASIC que integró el YM3438

Pero las cosas no salieron lo que se dice bien, el FC1004 aunque integraba el YM3438 y solucionaba el problema de truncamiento de profundidad de bits que arrastraba el YM2612 producía un sonido realmente inferior a este último, ¿Cómo es esto posible? pues por una falla de diseño, el nuevo ASIC hacía muy bien su trabajo, el problema era el circuito de amplificación que SEGA diseñó que estropeaba y “embasuraba” todo lo que generaba el FC1004, por lo visto la cosa ya era tradición en la por entonces gigante nipona.

El segundo modelo posee una circuitería menos densa.

Es por ello que ya alguien se encargó de este tema y decidió darle al FC1004 el puesto que se merece, se llama Tiido Priimägi, es estonio y se se especializa en el modding de consolas clásicas, ha diseñado una modificación específica que le da un sonido a la negra de SEGA mediante una pequeña tarjeta que incluye, el mod en cuestión se llama Crystal Clear Audio Mod y puedes conseguir las especificaciones aquí (solo para los modelos VA0, VA1, VA1.8). Según Tiido, la calidad de sonido supera a la primera versión de Genesis / Mega Drive, lo que significa mucho para los que crecimos con la segunda versión de la consola.

Si te gusta esto del hardware quizá debas intentarlo comprándolo por la módica suma de 30 USD (25 USD si estas dentro de Estados Unidos), si eres torpe en esto, el bueno de Tiido lo hace por ti por 30 USD mas el envío.