Abogacía por la PC como plataforma de videojuegos

Hay que afrontarlo, la plataforma PC no esta viviendo sus mejores momentos, pero dejando de lado el desagradable y sumamente inmaduro sectarismo que supone aquella gran vieja guerra de PC vs Consolas hay que recapitular ciertos detalles antes de dar un veredicto de lo que tenemos hoy en día al adquirir un PC “para jugar”. Debo confesar que existio una época en que los computadores personales para mi no era una plataforma predilecta de juego, todo lo veía como una mera curiosidad, las consolas siempre serán artefactos más inmediatos a la hora de entretener y tienen ese “algo” especial que bien sabe explotar la industria desde los días del Magnavox Odyssey, son máquinas especiales y únicas, con arquitecturas interesantes y hasta apasionantes. Cosas como ver una pantalla de carga, configurar una resolución y rezar para la compatibilidad ofrezca una experiencia de juego aceptable no eran tolerables, no lo eran.

IBM PC 5150
Asi es como muchas empresas de videojuegos quieren que veamos a la plataforma PC

Se supone que en una consola no hay que instalar juegos, al menos hasta la generación pasada, estamos ante la primera generación en que muchos juegos se instalan en el disco duro de la consola ¿he dicho disco duro? Sí, aquel artilugio que sirve para guardar datos y acceder a ellos rápidamente sin tener un montón de tarjetas de memoria intercambiables, muchos juegos de Xbox 360 y PlayStation 3 requieren de instalación para funcionar “mejor”, ¿parches? Eso no era propio de las consolas, ahora lo es, ni hablar de los ya cansinos DLC (para los no enterados, Downloadable Content, contenido extra descargable y que casi siempre es pago), incluso el tema del juego online, donde ya es una regla y no un mero modo accesorio en consolas.

Y es que actualmente lo único que diferencia la plataforma PC de una consola es la potencia y en la arquitectura: cualquier tarjeta gráfica de unos años para acá le da un baile a cualquier consola “Next Gen”, no niego que el nivel de optimización a la hora de programar en una consola es bastante mayor a la plataforma PC pero es que la potencia que una PC ofrece no tiene comparación, no hace falta tener un cluster NVIDIA Tesla para equiparar el poder de Xbox 360, con una NVIDIA 7950GT de 2006 ya tenemos. El marketing nos vende otra cosa desde luego. El que saque el tema del pad y aquella vieja excusa de que para jugar en PC hay que estar sentado frente a un monitor en una silla debe vivir todavía en 1991 o algo, desde hace bastante que cualquier PC puede conectarse a un HDTV como cualquier consola moderna, se pueden adquirir mandos inalámbricos y uno tranquilamente se puede tumbar en un sofá a jugar el Dirt 3 o el PES 2012.

NVIDIA 7950 GT
La última que soportaba unicamente hasta DirectX 9.0c, la gran 7950 GT de NVIDIA, esta “pequeña” ya es bastante superior a cualquier consola “Next Gen”

La plataforma PC (o Microsoft Windows para ser más específico), no sólo es la plataforma que más software tiene a sus espaldas, es el sistema que ha sabido llevar el tema de la retrocompatibilidad a límites insospechados, aunque muchos la renieguen como forma de entretenimiento estamos ante una plataforma que sí evoluciona, en la era prehistorica de la computación personal existían cientos de computadores de su padre y de su madre, cada empresa que desarrollaba una franquicia tenía que verselas con multitud de arquitecturas, multitud de sistemas operativos, multitud de problemas para que todas las versiones desarrolladas sean más o menos parecidas entre si, y es que aunque la retrocomputación es una gran afición estamos claros que en términos prácticos tanto desarrolladores como usuarios no extrañan para nada aquellos años dorados donde un computador llevaba un Zilog Z80 y otro un Motorola 68000 con sistemas operativos diferentes, APIs de desarrollo diferentes y hasta métodos de lectura de datos diferentes, toda una pesadilla donde se mire, este es precisamente el mérito que tiene esta plataforma, lograr unificar cientos de configuraciones para que sean usables por cualquier juego, sea utilizando DirectX u OpenGL.

StarCraft 2 de Blizzard
StarCraft 2 de Blizzard, la envidia de muchos consoleros “talibanes”

Actualmente cualquier desarrollador puede coincidir en que programar un sólo producto bajo una sola API causa mucho menos dolores de cabeza que hacerlo en la época de la “diversidad”, recientemente AMD dejó claro que DirectX es el culpable del “estancamiento” en gráficos de PC argumentando que con semejante hardware deberíamos ver gráficos mucho más evolucionados, creo que el problema no está en DirectX u OpenGL. Si parte del problema esta en ello, será cuestión de tiempo para ver esos “super gráficos”, personalmente creo que el problema esta en el tema del desarrollo, no es justo ver un FIFA en consola muy superior y claramente más elaborado que su contraparte de PC que parece más de PlayStation 2, no es pereza de los desarrolladores como muchos quieren simplificar y con razón, es un tema de costos totalmente criticable, el no ver asombrosos gráficos en PC implica menos trabajo y menos dinero invertido por más beneficios a corto plazo. ¿Pero volver a la época en que existían versiones de juegos solo para tarjetas gráficas Voodoo? Eso es algo que no creo que vaya a suceder y si llega a suceder ¡que retroceso!

Todos los años es lo mismo, que los japoneses ya no compran PCs y por eso ya no es una plataforma viable, que la plataforma PC ya esta muerta, que Apple ya decidió el fin de la era PC, que las tablets son el futuro, que ya sale Dreamcast 2, que las consolas se comerán el mercado, y todos los años NVIDIA y AMD estan en una constante carrera para ofrecer tarjetas gráficas cada vez más potentes, y todos los años las versiones de Call of Duty, Battlefield, Crysis y un largo etcétera en PC le dan mil vueltas a sus primos lejanos en consola a excepción de muchos títulos que siguen el ejemplo del risible caso de los FIFA, eso ha sido asi desde tiempos inmemorables.

Consolas y PC amigos
Buenos momentos junto a los amigos, nada de rivalidades: PSP, PS3, Wii, PC, X360 y DS

En resumidas cuentas, no entiendo que muchos deseen la desaparición de la plataforma PC como sistema de juegos (incluyendo empresas desarrolladoras) cuando es precisamente gracias a ella que podemos disfrutar de lo que ofrecerán las consolas en unos años, sino miren una consola actual: disco duro, puertos USB, chips NVIDIA/AMD, conexión ethernet, instalación de juegos, conceptos que hasta hace poco sólo pertenecian al mundo de los computadores personales.

Larga vida al PC y larga vida a las consolas, para mi siempre jugarán en “ligas diferentes”.

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