Amstrad Mega PC: Amstrad PC + SEGA Mega Drive

Hablar de Amstrad Mega PC siempre será bastante particular, porque este sistema en realidad es un híbrido como bien dice su nombre, es un PC fabricado por Amstrad y a la vez posee la capacidad de hacer funcionar juegos de Mega Drive (que no Genesis, a menos no conozco ninguna modificación para los efectos). Para ello el computador contaba con una bahía específica para hacer funcionar juegos para los 16 bits de SEGA, así que  solo tenemos que deslizar la tapa hacia la derecha y de pronto el Amstrad Mega PC se convertía magicamente en una consola Mega Drive.

Amstrad Mega PC
Amstrad Mega PC

Amstrad Mega PC fue fabricado como no, por Amstrad en el año de 1993 y con la respectiva licencia de SEGA, la idea era tener en casa un sistema de videojuegos potente junto al enorme abanico de posibilidades que posee un computador, el sistema traía consigo dos microprocesadores: un Intel 386 a 25 Mhz 32 bits para el “modo computador” y un Motorola 68000 a 7.14 Mhz 16 bits para el “modo Mega Drive”, 1 megabyte de RAM dividida en cuatro módulos de 256 kilobytes cada uno, 256 kilobytes de VRAM, 40 megabytes de disco duro, sonido ADLIB y una flamante unidad floppy para disquetes 3 1/2 , Sistema Operativo MS-DOS 5.0 como sistema “base” el cual funcionaba Amstrad Desktop, una especie de front-end como lo fue en su época las primeras y prehistóricas versiones de Microsoft Windows.

Amstrad Mega PC
El panel deslizante nos permite elegir en que modo queremos utilizar el computador

Físicamente no distaba mucho de los PC de la época, caja horizontal donde se puede colocar el monitor de catorce pulgadas SVGA sobre ella sin problemas, lo que realmente me llama la atención es el bajísimo consumo de los computadores de aquellos años: estamos hablando de un computador de 1993 con doble función y su fuente de poder es de ¡50 Vatios!, cualquier computador moderno con una tarjeta gráfica en condiciones deber rondar los 750 Vatios mínimo ¿donde queda el ahorro de energía hoy en día?

Amstrad Mega PC
Claramente se puede ver el Amstrad Game Processor PCB, en pocas palabras “la consola incrustada”

El primer problema de Amstrad Mega PC es que fue un sistema a destiempo, cuando ya los procesadores 486 reinaban los computadores modernos de la época y el próximo arrivo de los poderosísimos microprocesadores Intel Pentium destinaron a Amstrad Mega PC a  ser un sistema que quedó obsoleto al poco tiempo, pero como consola y objeto de colección si que es bastante bien valorada incluso hoy (junto a otras rarezas como Tera Drive y Aiwa Mega CD). El segundo problema de este curioso sistema era el precio: 999.99 £ para un computador con un microproceesador obsoleto, al poco tiempo el precio fue fijado en 599.99 £, en ambos casos un precio impagable para cualquier mortal, asi que muchos seguirían comprando la consola de SEGA sin pasar por la rareza de Amstrad.

Amstrad Mega PC
Una instantánea más cercana, un diseño bastante sobrio, no es espectacular como X68000 de SHARP pero es cumplidor

Tiempo después Amstrad lanza al mercado Amstrad Mega Plus, una actualización importante para Amstrad Mega PC: Microprocesador Intel 486 a 33 Mhz 32 bits y la enorme cantidad de 4 megabytes de RAM, actualmente Amstrad Mega PC es un objeto de colección, se pueden conseguir en los populares sitios de subastas, no esperes un bajo precio, al igual que TeraDrive es un objeto bastante raro de ver.

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