Jeri Ellsworth, la McGyver del día

Seguro que muchos saben de sobra quienes son Shigeru Miyamoto, Hideo Kojima, Yu Suzuki, Hironobu Sakaguchi, Yuji Naka, John Carmack, John Romero, Sid Meier y David Perry, pero hoy hablaremos de Jeri Ellsworth, esta estadounidense nacida en 1974 en la comunidad de Yamhill estado de Oregon es consultora de profesión y autodidacta por un buen tiempo, Jeri es una profesional de la electrónica pero también es su principal afición, le encanta las máquinas de Pinball,  la física y la química, es bastante famosa en el mundo de la retrocomputación y lo es aún más por haber creado en el año 2004 el C64DTV (Commodore 64 Direct to TV) que significa en castellano “Commodore 64 directo al televisor”. En el ámbito profesional ha trabajado como ingeniero en electrónica diseñando hardware para la codificación y decodificación MPEG2 y desarrollando hardware de bajo costo en diferentes empresas.

C64DTV

C64DTV: en este pequeño joystick esta un computador C64, unos treinta juegos y extras interesantes

A la edad de 7 años, Jeri le pidió a su padre un computador Commodore 64, lo cual explica su pasión por esta famosa arquitectura, el mismo fue comprado por su hermano y aprendió a programar con el manual que venía con el equipo, donde vivía Jeri no tenía acceso a componentes electrónicos ni tiendas especializadas así que sus primeros conocimientos vinieron de radio aficionados que como es lógico, muchos de ellos tienen elevados conocimientos de electrónica, al menos en el radio club venezolano fija la electrónica como una materia básica para aspirar a obtener las siglas YV que sirven para operar legalmente una estación de radio. Actualmente Jeri tiene más de quince años de experiencia en el ámbito de la electrónica, mejor dicho, en todas las fases de la electrónica: diseño, implementación y pruebas.

Jeri Ellsworth

Jeri Ellsworth

El C64DTV es una simplificación del legendario computador de los años ochenta Commodore 64, Jeri logró reducir toda la circuitería de esta máquina en una pequeña carcasa integrada a un joystick, además de eso integró a este modelo una serie de características que no trae el Commodore 64 de serie: un puerto paralelo para la transferencia de datos y una interface para tarjetas SD para lectura de juegos y aplicaciones. Además de esto el C64DTV en cualquiera de sus dos versiones contiene una treintena de juegos integrados lo que lo convierte en una buena pieza de entretenimiento, el C64DTV es considerado como un sistema SoC (System on a Chip, sistema dentro de un solo chip) al igual que el dificilísimo de conseguir One chip MSX.

Tarjeta Madre C-ONE

Tarjeta Madre C-ONE, diseñada por Jeri Ellsworth y Jens Schönfeld en 2002

Anteriormente, en 2002, Ellsworth con la ayuda de Jens Schönfeld crearon el C-ONE, una tarjeta madre bastante particular conceptualizada como una SBC (Single Board Computer, computador simple en una tarjeta) compatible con el ya mencionado Commodore 64, Ellsworth colocó un microprocesador WDC 65816 de 16 bits en un sistema FPGA (Field Programmable Gate Array) que son dispositivos que pueden ser programados en el momento para diversas tareas, C-ONE ha sufrido rediseños con el pasar de los años para agregarle características, actualmente C-ONE es comercializado por la empresa alemana Individual Computers que es propiedad de Jens Schönfeld, Individual Computers se especializa en accesorios retro para Commodore Amiga, Commodore 64 y PC.

Jeri Ellsworth

Jeri Ellsworth con su creación, el C64DTV

Jeri ha perfeccionado su talento al sumergirse profundamente en los detalles de diseño de circuitos electrónicos. Ella misma comenta que el diseño de chips es una oportunidad para buscar la elegancia dentro del concepto de la simplicidad, prefiere tomar el diseño de un circuito complicado y lograr la reducción de costos y el tamaño mediante la reutilización inteligente de componentes básicos, eso me suena bastante a lo que hacía Steve Wozniak en sus comienzos. Es una habilidad que que puede ser tomada como un arte y como una ciencia, de cualquier modo es algo admirable.

Para ello Jeri tiene sus propias manías, ella prefiere la literatura antigua de programación, sistemas y arquitectura del computador, “Yo busco los textos más antiguos…” dice, “un buen diseñador necesita saber como se conceptualizaban los computadores antiguos…“, eso me trae a la mente un documental sobre el kernel linux donde se mencionaba que Linus Torvalds pudo entender de lleno la creación de un sistema operativo, entre otras cosas porque vivió una época donde los computadores eran tan simples que era mucho más fácil entender sus conceptos de diseño interno, creo que Ellsworth acierta con este concepto de aprendizaje sobre arquitectura y programación.

Jeri Ellsworth

Jeri Ellsworth

Ellsworth se ganó en 2010 el nombramiento de “MacGyver del día” por el afamado blog de habla inglesa Lifehacker. Lee Felsenstein el diseñador del primer computador portátil de la historia se refirió a Jeri como “… un ejemplo puro a seguir y alguien que jamás se rinde al iniciar un proyecto…” y el mismísimo Steve Wozniak al conocerla en una feria de computadores Apple dijo “… estaba muy impresionado con su conocimiento de todas estas cosas, y por su interés…

Jeri habla sobre su máxima creación, el C64DTV, como “un homenaje a la computadora que lo empezó todo para mí…” y “uno de uno de los mejores proyectos que he hecho en mi vida…“. Jeri escribe artículos sobre diseño de chips, arquitectura y semiconductores hechos en casa (impresionante), sin duda alguna estamos ante un personaje de peso en el mundo de la retrocomputación.

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