Grandes desconocidos: SHARP X1 (CZ-800C)

Antes de la llegada del poderoso X68000 a finales de los ochenta, SHARP se encargó de comercializar una línea de computadores 8 bits llamados X1, aparecido en enero de 1982, X1 compitió contra otras grandes leyendas como el Fujitsu FM-7 y el estándar de PC-8801 de NEC (no confundir con PC-9801 que fue posterior) y como es de esperarse ninguno de estos vieron luz fuera de Japón, es que los japoneses siempre han estado en su onda desde siempre. SHARP vendió este computador bajo el curioso lema comercial de “El Televisor-Computador”.

SHARP X1
Publicidad de X1

X1 es un computador multipropósito pero el tiempo le dió gracias a la cantidad de buenos títulos que posee y como muchos de su época el calificativo de “máquina de juegos”, sus características son bastante poderosas para la época: un microprocesador basado en el Zilog Z80 fabricado por la misma SHARP denominado SHARP Z80 A que funciona a una velocidad de 4 Mhz, 64 kilobytes de memoria RAM, 4 kilobytes de VRAM, capacidad de mostrar dos modos gráficos: el primero 320 x 200 pixeles y el segundo 640 x 200 pixeles, unidad lectora de cintas parecida a la que utilizó la serie SHARP MZ pero incompatibles entre si y capacidad de procesar tres canales de sonido.

SHARP X1
Para 1982 esto era envidiable: Hokuto no Ken 2 para X1

También se comercializaron modelos posteriores mejorados como X1 Turbo que puede mostrar imágenes a resoluciones de 640 x 400 pero manteniendo la misma frecuencia de microprocesador a 4 Mhz, el X1 turbo Z donde la paleta de colores tiene la friolera de 4096 colores y la serie X1 Twin que tiene el handicap de ejecutar juegos de NEC PC-Engine, este último fue lanzado al mercado en conmemoración del quinto aniversario de la plataforma X1 y también tiene la capacidad de leer disquetes de 5 1/4 en detrimento de la “obsoleta” capacidad de leer cintas, por lo visto este fenómeno no es único de las máquinas de SEGA.

SHARP X1 Twin
X1 Twin: NEC PC-Engine + X1

El sistema operativo que lleva dentro de si es una variante de CP/M, este sistema fue llamado inicialmente Control Program/Monitor y posteriormente renombrado como Control Program for Microcomputers, CP/M era muy popular en los primeros microcomputadores y es muy similar a cualquier versión de DOS. Lo realmente extraño en X1 es que no posee una ROM con un intérprete BASIC en él como ocurría con practicamente todos los computadores occidentales de la época, en vez de ello X1 posee una memoria ROM que permite cargar el sistema operativo con la posibilidad de cargar otro distinto desde dispositivos externos, un detalle que habla por si solo.

SHARP X1
X1 en pleno funcionamiento

X1 tiene en su haber una gran cantidad de títulos que también tuvieron versiones para NES y sistemas de los ochenta, la máquina de SHARP tiene el privilegio de ser la máquina que albergó el debut de la saga Thunderforce, entre otros títulos destacados esta 1942, Balloon Fight, Battle City, Bomberman, Excitebike, Galaga, Galaxian, Gradius, Ice Climber, Lode Runner, Xevious, Pac-Man, Tetris y una curiosa versión de Mario Bros., lo que hace pensar que esta máquina tiene mucho software de calidad.

SHARP X1
Aquí la curiosa versión de Super Mario Bros. para X1

Como sucede siempre existen tres factores que dificultan conseguir una de estas: la antiguedad, la exclusividad para Japón y la poca cantidad de unidades que deben existir después de treinta años desde su aparición, como siempre nos quedará la emulación como alternativa idónea para disfrutar de esta joya asiática.

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