Esa maravilla llamada Raspberry Pi

La arquitectura ARM puede que se este convirtiendo en el Motorola 68000 de esta generación, son muchos  los dispositivos que la llevan, desde impresoras, routers y teléfonos celulares hasta pequeñas computadoras y robots, empresas gigantescas como Intel ya estan intentando quedarse con un trozo del pastel con cosas como Medfield pero de momento ARM sigue reinando campante en el universo de los sistemas embebidos. El dispositivo que nos toca es una maravilla que cuesta desde 25 USD hasta 35 USD llamada Raspberry Pi, un pequeño computador multipropósito lo suficientemente pequeño como para llevar en un bolsillo y que posee todas las funcionalidades de cualquier sistema básico moderno.

Raspberry Pi

Logo oficial del proyecto

Diseñado inicialmente por Eben Upton y la Fundación Raspberry en Gran Bretaña, a partir del 29 de Febrero de 2012 se pueden realizar pedidos de este pequeño computador, la fundación mantiene como propósito “promover el estudio de las ciencias de la computación y temas relacionados, sobre todo a nivel escolar, y para recuperar la diversión de aprender computación” y promueve el aprendizaje de diversos lenguajes de programación como Python, Perl, BASIC y C. Raspberry Pi nació como un prototipo de computador miniatura basado en la arquitectura Atmel ATmega644 (AVR), el esquema de su circuitería permanece disponible para todo aquel que desee reproducirlo o echarle un vistazo en su web oficial.

Raspberry Pi

Raspberry Pi al desnudo

Actualmente Raspberry Pi es un hardware basado en un microprocesador ARM1176JZF-S a 700 MHz, 256 megabytes de memoria RAM, dos puertos USB 2.0, puerto Ethernet,  salida de video HDMI y RCA y salida de audio Jack estándar en tan solo 85.60mm × 53.98mm, lo realmente interesante no es tanto su tamaño sino la capacidad de reproducir video en Full HD gracias al GPU Broadcom VideoCore IV que hasta aceleración 3D posee, el almacenamiento no se realiza mediante discos duros sino que posee una bahía para que podamos insertar en ella una tarjeta SD que hará las veces de disco duro.

Raspberry Pi

¡Quake 3 Arena en un Raspberry Pi!

Y uno puede llegar a pensar “aja ok, muy bonito pero ¿para que me sirve?” pues las posibilidades son infinitas: reproductor de videos HD de bajo consumo y bajo costo, servidor de descargas, servidor de impresion, cortafuegos, honeypot, incluso para cosas muy interesantes como máquina de emulación, tener un pequeño sistema para poder armarse un Arcade MAME basado en Raspberry Pi es una idea bastante extendida por la red, el pequeño computador tiene la potencia suficiente para emular practicamente cualquier sistema retro, incluso puede servir para aquellos que tengan en mente algún proyecto de consola propia al más puro estilo Xgamestation, lo que pueda ser capaz de hacer Raspberry Pi depende de que tengamos en mente. Según he podido leer lo único malo es que tiende a calentarse demasiado, aunque viendo las características no creo que sea problema fabricarse una pequeña caja con un fan cooler que pueda enfriarlo.

Raspberry Pi es compatible con los sabores de Linux basados en ARM como ArmedSlack  y sistemas “no linux” para ARM como RISC OS Open.

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