Knights and Merchants: The Shattered Kingdom (Compatibles PC)

Cuando no dejaba de babear por la demo de StarCraft a finales de los años noventa llegó a mis manos gracias a una poco conocida publicación un material interesante: una pequeña demostración de un solo nivel de un juego que jamás pude conseguir “por vías normales” por mucho tiempo hasta hace relativamente poco, estoy hablando de Knights and Merchants: The Shattered Kingdom (de ahora en adelante solo Knights and Merchants), una obra de un desconocido estudio alemán llamado Joymania Entertainments que por entonces me pareció una de las propuestas más geniales que haya jugado en años.

Knights and Merchants

Una carátula como dios manda

Quiero dejar los aspectos técnicos para lo último, porque desde luego no es su fuerte ni de lejos, su verdadero plus esta en ser un juego de estrategia completísimo, llegando a cubrir detalles que incluso juegos modernos no pueden, como por ejemplo el tema de la producción de alimentos, el abastecimiento de tropas y la gestión de recursos a niveles prácticamente enfermizos, un solo nivel como fue aquella demo fue suficiente para disfrutar por horas y horas de la genial obra de Joymania, pensar las mil maneras de vencer al enemigo sin dejar que las tropas murieran de hambre y encima ocupar más territorio para maximizar la producción de madera, roca, minerales y pieles para la subsistencia.

A primera vista luce simplón pero es complejo

A primera vista luce simplón pero es complejo

Knights and Merchants y su expansión The Peasant Rebellion aunque se trata de un RTS hay que verlo como un sandbox game donde podemos resolver un problema de miles de maneras, un juego que hace que cada partida evolucione y crezca de manera lenta pero divertida; no puede ser catalogado como “del montón”, en realidad su lentitud y la emoción de desarrollar estrategias distintas hace de Knights and Merchants una obra emocionante, es como disfrutar de un buen libro poco a poco, y encima a medida que avanzamos por la campaña se nos hace bastante más difícil resolver esos “puzzles disimulados” que coloca Joymania, por ejemplo: existe un nivel donde la gestión de recursos es nula y debemos atravesar un sendero con nuestras tropas, aunque exista una manera de superarlo, no será sino tras muchos intentos que veremos que la solución más eficiente es dividir el ejército en dos partes y avanzar fuera del sendero para evitar las embestidas enemigas.

El manejo de tropas también esta por encima de la media

El manejo de tropas también esta por encima de la media

Lo que más me gustó de Knights and Merchants es que simple y llanamente *no se puede avanzar de era*, en los juegos de este tipo siempre me ha gustado usar lo que tengo, mejorar ciertas cosas, pero avanzar de era (como sucede en la saga Age of Empires y en otros similares) me parece un recurso artificial y algo molesto solo para atrapar la atención del jugador en ver unidades más modernas.

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Las batallas por lo general duran bastante tiempo

Técnicamente es una obra que no sobresalió demasiado en su época, el diseño de los edificios y unidades provienen de diseños en tres dimensiones (como en StarCraft y Donkey Kong Country, no dejan de ser sprites a pesar de su origen) lo cual gana en vistosidad, pero las animaciones si son un poco superiores y  detalladas aunque las batallas tengan la sensación de ser torpes este inconveniente puede ser superado una vez que nos acostumbremos a saber dar las instrucciones en el momento indicado o mejor dicho: saber dominar el panel de acciones, cuando se juega Knights and Merchants es como si manejáramos un pequeño mundo viviente si nos abstraemos a 1998.

Las músicas si son sosas (siempre en formato MIDI) lo cual ya para entonces creo que era un pecado considerable, al parecer el equipo de desarrollo estuvo al tanto de esto e incluyó un reproductor de discos compactos para que escucháramos lo que quisiéramos mientras disfrutamos, ya sobre las voces creo que cumplen sin más.

La gestión de recursos es más amplia que en otros títulos donde solo recolectamos dos o tres elementos

La gestión de recursos es más amplia que en otros títulos donde solo recolectamos dos o tres elementos

El diseño de escenarios es variado, como sucedió con muchos juegos de finales de los noventa, los mismos son prerenderizados, con algunos retoques y animaciones en dos dimensiones como árboles  flujo de agua y demás detalles ornamentales, aunque en un principio da la sensación de que solo jugamos en praderas y montañas la realidad cambia con el pasar de las misiones, poco a poco podemos llevar la campaña al infernal invierno europeo; es lo que siempre quise para un juego de estrategia, escenarios nevados, desierto y demás  es un verdadero gusto desenvolverse en ambientes hostiles en todo momento, en este aspecto Joymania la pegó del techo como decimos por acá.

Un pequeño mundo medieval viviente

Un pequeño mundo medieval viviente

La obra de Joymania tiene la posibilidad de ser jugada en red, hasta seis jugadores pueden participar en partidas donde se pueden seleccionar hasta diez mapas, y las formas del modo multiplayer son muchas: TCP/IP, IPX y Módem.

Actualmente un grupo de fans inicio un proyecto para actualizar la pequeña joya de Joymania, estoy hablando de Knights and Merchants Remake que como su nombre lo dice es una actualización que incluye cantidad de mejoras como optimizaciones en el minimapa en tiempo real, color en los nombres de los jugadores (para el juego en línea), sombras de gran calidad, soporte para resoluciones “raras”, carga de datos mejorada, nuevos mapas para el juego en red, traducción a varios idiomas que originalmente no estuvieron soportados, movimiento de tropas más fluido y balanceo de unidades, nada mal la verdad.

Ah y para los seguidores de Linux, el juego corre de lujo bajo Wine.

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