Rocket Knight Adventures (Genesis/Mega Drive)

Si existe una franquicia capaz de competir en carisma con los mejores tiempos de Sonic y Mario este fue la que protagonizó la pequeña zarigüeya de Konami: Sparkster, la mascota de la empresa japonesa aunque estuvo perfectamente ideada y fue protagonista de uno de los juegos más espectaculares para consola alguna no tuvo el éxito que se merecía, supongo que la saturación de juegos de plataformas eclipsó a este genial personaje por aquellos días. Lo que más me gusta de Rocket Knight Adventures no esta en su apartado técnico que de por si es bastante sobresaliente, sino en la trama que envuelve lo que en apariencia parece una obra donde solo se trata de ir avanzando y derrotando enemigos, Rocket Knight Adventures trae mucho tras de si.

Carátula de Rocket Knight Adventures
Carátula americana de Rocket Knight Adventures, nada mal

El argumento cuenta que en el pasado, el pacífico reino de los Zebulos fue atacado por una enorme nave invasora llamada The Pig Star, el rey Zebulo fue quien lideró la defensa logrando derrotar a estos cerdos, durante este período un amigo del rey llamado Mifune Sanjulo recogió a un pequeño huérfano llamado Sparkster quien fue integrado al grupo élite de los Rocket Knights, estos son caballeros dotados con un Jetpack y una espada, siendo capaces de enfrentar enemigos que los defensores “normales” no, Sparkster terminó convirtiéndose en líder de este selecto grupo en poco tiempo, durante nuestra aventura el reino de los Zebulos es atacado por el imperio Devotindos, la princesa Sherry ha sido secuestrada por un miembro de los Rocket Knights llamado Axel Gear quien no esta muy conforme con no ser el líder, en efecto, Axel Gear es nuestro antagonista, nuestro némesis, también es el mismo que en el pasado se encargó de herir gravemente al rey Zebulo en búsqueda del libro que contiene los secretos de los Rocket Knights.

Algunos escenarios tienen un diseño espectacular
Algunos escenarios tienen un diseño espectacular

Lo primero que llama la atención es el cuidado diseño de los personajes y escenarios, que sí, estamos ante un hardware limitado como son los 7.6 Mhz del microprocesador Motorola 68000, pero es que lo que vemos ante nuestros ojos no parece salido de una máquina 16 bits, si juegas usando el cable RCA en un televisor de tubo la impresión es mayor todavía, gráficos bien definidos, uso extensivo de la limitada paleta de colores que ofrece la consola de SEGA, bastantes cuadros de animación y lo que más me llama la atención: sprites de gran tamaño y jefes finales muy bien animados.

Otro detalle es ver como Konami exprimió al máximo la capacidad de los chips VDP de la pequeña de SEGA deformando escenarios (existe una parte donde el fuego deforma temporalmente los escenarios, realmente impresionante, así como algunas partes donde el agua refleja algunos sprites), otro aspecto sobresaliente es el manejo de una gran cantidad de planos de scroll simultáneos, algo que la consola de SEGA sabe hacer sin despeinarse.

Jefes finales de gran tamaño y animaciones elaboradas
Jefes finales de gran tamaño y animaciones elaboradas

Otro punto importante es que se nota de lejos la influencia del genial Nobuya Nakazato, Nakazato es la mente detrás de la conocida saga Contra entre otros grandes éxitos de Konami, alguien que sabe muy bien combinar acción trepidante con explosiones, en su haber tiene auténticas joyas como lo son el brutal Contra III The Alien Wars (SNES), Teenage Mutant Ninja Turtles: Tournament Fighters (Genesis/Mega Drive, SNES y NES), Castlevania: Symphony of the Night (Saturn y PlayStation), Contra Hard Corps (Genesis/Mega Drive), Vandal Hearts 1 y 2 (Saturn y Sony PlayStation), Castlevania: The Dracula X Chronicles (PSP) y Contra: Shattered Soldier (PlayStation 2), casi nada.

La acción en Rocket Knight Adventures viene combinada con el dominio que tengamos del pequeño Sparkster, no nos engañemos porque jugar Rocket Knight Adventures no es jugar a Sonic, la obra de Konami es mucho más táctica y pausada lo que de igual modo no le resta diversión en su desarrollo, de todas formas el pequeño Sparkster puede cargar su Jetpack para obtener un ataque rápido o poder superar algún obstáculo difícil de alcanzar.

Escena épica, nos enfrentamos a nuestro antagonista Axel Gear
Escena épica, nos enfrentamos a nuestro antagonista Axel Gear

Rocket Knight Adventures es bastante variado en su concepción: existen escenas típicas de un plataformas de la época y escenas donde podemos ir volando sobre el mar, también podemos manejar un inmenso robot para derrotar al malvado Axel Gear, la verdad es que la acción esta asegurada a pesar de su concepción “casi tradicional”, aunque Konami no supo explotar del todo a un personaje que bien pudo hacer temblar los pedestales de muchas “super estrellas” del videojuego clásico y moderno es de agradecer que el universo Sparkster no se haya “quemado” como muchos.

La obra de Konami puede ser considerada un gran exponente del género en 1993, en realidad lo tiene todo: dificultad, argumento, diseño impecable y partituras más que aceptables, estas últimas a cargo de Masanori Ohuchi (Pop’n TwinBee, Contra III: The Alien Wars, Snatcher, Suikoden y Omega Boost).

Las escenas con el Jetpack son espectaculares
Las escenas con el Jetpack son espectaculares

Lo mejor de todo es que aunque posee una continuación para Nintendo SNES, Rocket Knight Adventures es exclusivo para la querida 16 bits de SEGA y recuerda la época en que las cosas se hacían realmente bien, en definitiva, Rocket Knight Adventures es una obra entrañable con una historia genial, personajes carismáticos y jugabilidad sobresaliente, también tenemos que agradecer a Konami el no haber sobre explotado a su pequeña zarigüeya, aunque no tuvo el éxito que se merecía, Sparkster mantiene toda la dignidad de un excelente personaje, y esto incluye el título aparecido en 2010 para PlayStation 3 y Xbox 360 con rediseño incluido.

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