Aces of the Pacific (PC)

Siempre es bueno charlar sobre juegos clásicos, uno de esos que me quitaron horas y horas en mi primer computador dotado con Windows 95 sobre un vetusto MS-DOS 6.22 es este que nos trae en este post: Aces of the Pacific, como solía ocurrir en esos días, la manera de conseguirlo fue a través de los colegas que compartíamos todo juego que llegara a nuestras manos, unos cuantos discos flexibles, iniciar el instalador, cruzar los dedos para que nada extraño ocurriese y voila, a divertirse, lo malo de estas prácticas es la que hoy sufren muchos estudiantes al intercambiarse información usando memorias portátiles USB: los virus eran una auténtica plaga, pero el riesgo bien valía la pena.

Boxart
Boxart

Aces of the Pacific fue desarrollado en 1992 por Dynamix y no existe otra versión conocida salvo por la por entonces potente plataforma PC, es un simulador de vuelo que nos sumerge de lleno en las míticas batallas de la Segunda Guerra Mundial, específicamente en el conflicto asiático entre Estados Unidos de América y Japón, siempre pensé en la obra de Dynamix como un programa de historia, aunque era bastante divertido hacerse en los mandos de cualquier caza o bombardero, lo mejor de todo es que se pueden configurar las misiones a gusto sin demasiadas complicaciones: podemos pilotar aeronaves del imperio japonés o cazas americanos, podemos diseñar misiones de escolta, misiones de bombardeo (se puede asumir incluso posiciones de artillero, lo cual me trae gratos recuerdos de la película Memphis Belle estrenada dos años antes) o simplemente pasearte por el museo virtual para observar la enorme cantidad de unidades que sirvieron para ambos bandos en aquellos funestos años cuarenta.

Aunque parezca mentira esas nubes eran la mata del realismo en 1992
Aunque parezca mentira esas nubes eran la mata del realismo en 1992

El motor gráfico es lo que se solía ver por entonces, un entorno tridimensional calculado enteramente por el programa, nada de aceleración por hardware, ni texturas, mucho menos alisado de bordes ni efectos de partículas, esto no le quitaba espectáculo, la vista dentro de la cabina de los aviones era por entonces muy realista lo cual ganaba y el entorno era lo suficientemente fluído para provocar querer volver a jugarlo una y otra vez, lo mejor de todo es que es uno de esos exponentes que mantiene un frame rate bastante decente, para 1992 era de lo mejor que se podía ver.

Podrá parecer una vista incómoda pero es la mejor manera de abatir enemigos, atención a las municiones
Podrá parecer una vista incómoda pero es la mejor manera de abatir enemigos, atención a las municiones

Aces of the Pacific intenta emular toda la intensidad del conflicto colocándonos en cualquiera de los dos bandos, algunas misiones son tan reales que se puede pasar un buen tiempo solo para llegar al objetivo, amén del botón que acelera las acciones para no morir de aburrimiento (F10), toda los eventos dentro del programa de Dynamix pueden ser tratados como una cinta de VHS: se puede adelantar o retroceder, y lo más espectacular, se pueden grabar las partidas para mirarlas tranquilamente desde otro ángulo. La emulación también nos lleva a encarnar auténticos héroes de aquel conflicto, del bando americano estan: Thomas McGuire, Joe Foss, Dick Bong entre otros y del lado imperial nipón: Hiroyoshi Nishizara, Tetsuzo Iwamoto y Saburo Sakai.

El juego incluye un museo virtual, se pasa mucho tiempo aquí
El juego incluye un museo virtual, se pasa mucho tiempo aquí

Quizá lo que juega un poco en contra con la obra de Dynamix es la jugabilidad, pero no es algo que creo que sea atribuible a un mal desarrollo, estamos ante un simulador de vuelo, por entonces y aún ahora son programas difíciles de dominar: despegar, maniobrar sin terminar estampado en una montaña o aterrizar puede llevar su tiempo, no recuerdo que sea tan difícil como Flanker 2.5 (ese infierno de juego) pero sí lleva lo suyo derribar al primer bandido, es bastante fácil terminar dando vueltas en el típico juego de “perseguir tu propia cola” para derribar lo cual resulta bastante molesto a las primeras de cambio, mucha paciencia.

Las misiones pueden ser vistas después como si de una película se tratara
Las misiones pueden ser vistas después como si de una película se tratara

Sin duda la mejor parte de Aces of the Pacific es la inclusión de misiones históricas la cual destaca el ataque sorpresa japonés a Pearl Harbour, tanto del lado nipón como del lado americano, la batalla de Midway, la batalla del mar del Coral y la batalla del golfo de Leyte, estamos ante un programa que puede trascender del adjetivo de videojuego y puede ser catalogado como “sandbox game / museo virtual”, un primer consejo para el que decida descargarlo para Dosbox es no caer en la tentación de dejarlo de lado solo porque gráficamente no es agradable, Aces of the Pacific es una experiencia completa y muy bien balanceada, una propuesta que permanece en el olvido por mucho estudios actuales en beneficio del “pasillerismo” y la experiencia asistida que ya es norma.

Cada aeroplano posee su respectiva cabina diferente al resto
Cada aeroplano posee su respectiva cabina diferente al resto

La prensa del sector lo llevó a lo más alto, al punto que la revista Computer Gaming World lo dejó en el puesto cuarenta y seite de entre los mejores juegos de todos los tiempos, según ellos Aces of the Pacific dejo “nuevos estándares en gráficos y performance”. Aces o fthe Pacific tiene una expansion llamada 1946, que incluye una serie de misiones ficticias que jamás ocurrieron, el éxito fue tal que en 1993 aparce su secuela espiritual: Aces over Europe, jamás lo jugué porque en aquellos días no tenía conexión a Internet ni mucho menos un cliente Torrent.

El motor gráfico es realmente cumplidor
El motor gráfico es realmente cumplidor

Aunque Aces of the Pacific no te hará ver la verdadera sensación de pilotar un Zero o un Wildcat sí que te dejará un buen sabor de boca si tienes un poco de paciencia y estas claro que estas ante una propuesta monstruosa de hace ventiún años, en el tintero tengo en mente: Panzer General, Commandos: Behind Enemy Lines y el glorioso Wolfenstein.

 

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