NHL 13 (Xbox 360)

Ok, es de Electronic Arts (primer cliché), es un juego deportivo (segundo cliché) y esta basado en una liga norteamericana (tercer cliché), agrego algo más al caldo: el hockey sobre hielo es un deporte minimalista que solo es disfrutado por canadienses, rusos y uno que otro país nórdico donde de igual modo el fútbol es primer deporte, por estos lares ni se le ve, menos aquí donde es que se juega la “pelota caliente” y aun el fútbol es casi un cuarto deporte después del béisbol, baloncesto y carga la burra; puede que jugar a NHL sea el colmo del pastelerismo, mucho más si te gusta incluso deportes tan divorciados de nuestras costumbres como el fútbol americano o el Curling. Creo que de entrada un juego como este no tiene nada que hacer por estos lares.

Aquí empezó todo

Que recuerdos

Pero tengo buenos antecedentes, por ejemplo, la primera vez que jugué un titulo de hockey sobre hielo fue hace mucho tiempo para mi querida consola Genesis, un entrañable cartucho hecho como no, por Electronic Arts llamado NHL ’94: un juego bastante sencillo y muy de la época, el segundo antecedente fue bastante después, NHL 2002 para PC y debo decir que la experiencia fue bastante buena: excelentes animaciones, música pegajosa (muchas aun las recuerdo con bastante claridad), partidas vertiginosas y unos grandes vicios con los colegas; no me engaño, para entonces no conocía del todo los equipos de la liga norteamericana de hockey sobre hielo pero aun así la diversión se servia con las selecciones nacionales.

Gráficamente NHL 13 esta muy bien

Gráficamente NHL 13 esta muy bien

Así que lo vi en un estante en un olvidado centro comercial bastante tumbado de precio y decidí darle una oportunidad, no me esperaba gran cosa. Visualmente es muy prolijo, el equipo canadiense logró perfeccionar muchos movimientos de los jugadores haciéndolos menos toscos y más realistas, por ejemplo, ya no sera tan rápido hacer un giro ni sera tan fácil recibir un pase, las rutinas de captura de movimiento de NHL 13 están muy  bien concebidas dando la sensación de que estamos manejando auténticos jugadores y no “muñequitos que corren de allá para acá”, desde EA Canada nos llegan más de mil animaciones nuevas para el sistema de “skating“, sobra decir que el sistema de físicas también esta muy logrado y puede llegar a sorprendernos.

Las repeticiones son espectaculares

Las repeticiones son espectaculares

Cuando tuve el juego en mis manos pensé que solo tendría los equipos de la NHL y poco más, pero no, este es precisamente lo que más me gustó de este programa, existen muchas ligas, como la sueca (Svenska hockeyligan), la no tan conocida liga suiza (Nationalliga A), la alemana (Deutsche Eishockey Liga), la checa (Extraliga ledního hokeje), la finesa (Jääkiekon SM-liiga) y un montón de ligas norteamericanas como la AHL, CHL, QMJHL, OHL y la WHL, con todas estas ligas puedo decir que aún así echa en falta la KHL (Kontinental Hockey League, la liga rusa que incluye algunos equipos de la antigua Unión Soviética y de otros paises del este europeo como la República Checa y Croacia) que seria la guinda del pastel para el programa de EA Canada, supongo que tiene que ver con un tema legal, no por nada solo han habido tres enfrentamientos entre la NHL y la KHL a lo largo de toda la historia. El apartado sonoro es sobresaliente, ya EA Sports nos tiene acostumbrados a esto y no solo estoy hablando de la selección de pistas sino en el ambiente de juego, podemos sentir autentica tensión y el publico puede “picarnos” cuando jugamos en el campo rival.

Todos los equipos están fielmente representados

Todos los equipos están fielmente representados

Lo realmente molesto en este programa es el control por defecto, en realidad, al menos para mi, me resulta bastante incomodo tener que disparar presionando el stick derecho y a sabiendas de todo esto la gente de EA Canada implementó la opción de usar los controles más simples como las que se usan en NHL 94 (que no dude en utilizarlos), por lo que a mi respecta, me manejo mucho mejor así: puedo atacar más y defender mejor, otro punto negativo son unas pequeñas ralentizaciones en las animaciones que pueden llegar a incomodar, por suerte ninguna en mitad de una partida.

La cámara es bastante cómoda para jugar

La cámara es bastante cómoda para jugar

Otro punto negativo puede ser el diseño de los uniformes de las selecciones nacionales, recuerdo bien que en NHL 2002 todas eran representaciones fieles, en este NHL 13 es un diseño en las mangas más o menos personalizado y la bandera estampada en el pecho ¡muy a lo Pro Evolution Soccer! y esto francamente es bastante molesto para mi porque gusta mucho más ver el uniforme sueco con sus tres coronas, el aleman con su aguila y el canadiense con su hoja. Si puedes obviar estos detalles (que ciertamente son tonterías) creo que estamos ante un gran juego de hockey.

No es "nuestro" deporte pero es bastante frenetico

No es “nuestro deporte” pero es bastante frenético

A mi modo de ver los juegos deportivos son productos tan validos como aquellas entrañables obras de arte como ICO, The Legend of Zelda, Half-Life o Chrono Trigger, al igual que todos estos, tienen un proceso de desarrollo que es lo suficientemente complejo como para tenerlos en cuenta, no en vano NHL 94 esta entre los cien mejores juegos para Genesis (de un catálogo de más de mil juegos) y si revisamos en la gran mayoría de los portales del sector, este NHL 13 tiene una valoración bastante alta, méritos los tiene de sobra: jugabilidad perfeccionada, gráficos espectaculares, animaciones muy realistas, fisicas en tiempo real, ambientación envolvente y variedad de equipos, que no le agarres el gusto al hockey sobre hielo es harina de otro costal.

NHL 94

NHL 94 (SEGA Genesis/Megadrive)

Jugar NHL 13 es como visitar un país totalmente desconocido, con una cultura e idioma diferente, es casi como un experimento social de jugar algo que no tiene nada que ver con nuestra idiosincrasia, esa palabra que siempre usamos para justificar nuestras carencias como colectivo, lo he disfrutado y me parece bastante emocionante y frenético, solo tenemos que quitarnos el chip de que “ese deporte es nulo ¿quien mira un juego de hockey?“, ser un poco menos cabeza cuadrada vamos.

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