Ese computador encantador llamado Tandy TRS-80

TRS-80 es el acrónimo de Tandy Radio Shack Z80, un computador de uso doméstico que empezó a comercializarse en las tiendas Radio Shack gracias al fabricante Tandy a partir de febrero de 1977, era un computador muy completo que tenía ciertas características muy novedosas para su época y casi sin querer fue pionero en muchos conceptos que se usaron en otros productos de Atari, Commodore y Apple, como el teclado QWERTY, monitor integrado (que en realidad era un televisor modificado RCA XL-100 de doce pulgadas en blanco y negro) y lector de cassettes; el TRS-80 costaba al momento de su salida unos qunientos noventa y nueve dólares lo que significaba una buena pasta por aquel entonces, aun así era seiscientos dólares más económico que el Apple II.

TRS-80 Model I en todo su esplendor
TRS-80 Model I en todo su esplendor

Radio Shack desconfiaba un poco en el mercado de los computadores personales, así que decidieron poner a la venta solo tres mil unidades, para su sorpresa se vendieron un total de diez mil solo el primer mes, cincuenta y cinco mil el primer año y un total de doscientos cincuenta mil unidades vendidas, nada mal para un computador que era competencia directa del todo poderoso Apple II.

Model 4
Model 4

Diseñado por Steve Leininger y Don French, el TRS-80 fue el primer computador donde todo iba “dentro del teclado” algo bastante común en computadores de los años setenta y ochenta, la idea provino de estos dos genios, el primer modelo posee un microprocesador Zilog Z80 a 1.77 Mhz, hubo varios modelos que iban mejorando y corrigiendo algunas fallas, como el problema de que al presionar una tecla podía repetirse el caracter en pantalla infinidad de veces, algo que de ocurrir ahora sería una falla de diseño bestial.

TRS-80 MC-10
TRS-80 MC-10

En el apartado de video el TRS-80 podía mostrar sólo 32 o 64 caracteres por cada una de las 16 líneas de texto; esta limitante era gracias al kilobyte de memoria de video que posee, en realidad no posee modo gráfico y la gran mayoría de sus juegos eran a base de caracteres; los TRS-80 también incluían un interprete de lenguaje BASIC, los primeros modelos tenian una versión denominada BASIC Level 1 (que en realidad era el Tiny BASIC adaptado al hardware de Tandy) , el BASIC Level II y el Level III que ya tenía capacidad de escribir en disco, estos dos últimos licenciados por Microsoft.

Debo decirlo, algunos juegos me parecen encantadores
Debo decirlo, algunos juegos me parecen encantadores

Existieron varios modelos de este curioso computador: el TRS-80 Model II que empezó a comercializarse en mayo de 1979, poseía un microprocesador más rápdo y una unidad lectora de disquetes de ocho pulgadas; estaba enfocada al área de negocios. El TRS-80 Model III era el modelo que realmente continuaba el primer modelo de 1977, lanzado dos años después, el Model III introdujo un microprocesador más rápido, integración de letras en minúsculas (¡!) en el sistema y mejor teclado.

Un juego típico de TRS-80
Asylum para TRS-80

El problema de este modelo es que no cumplía con los estándares norteamericanos para productos radioeléctricos lo cual significó que saliera del mercado de manera abrupta, al parecer el Model III (al igual que el Model I) interfería en equipos de radio de tal manera que muchos estudios de software aprovecharon esta “falla de diseño” para que algunos productos se usaran colocando radios AM en un costado para producir ciertos sonidos, muy de la era nuclear ¿no?

Tandy Color Computer (Coco)
Tandy Color Computer (Coco)

En 1983 llega el Model 4, que ya tenía un microprocesador bastante decente a 4 Mhz, una memoria enorme de 64 kilobytes expandible a 128 kilobytes, dos unidades lectora de disquetes 5 1/4, puerto DB9, puerto DB25 y la capacidad de correr el sistema operativo CP/M (Antecesor de DOS). Además de estos modelos “oficiales” existen otros tantos como el TRS-80 Color Computer, MC-10 y el Model 100 que venían con una arquitectura interna distinta, en vez del tradicional Z80 venían con un Motorola 6803.

Time Bandit
Time Bandit

La intención de Radio Shack era vender su propio producto donde Apple no pudiera meter sus manos, es decir, en más de tres mil establecimientos alrededor de los Estados Unidos de América, y vaya que sí lo logró, para 1981 (muchísimo tiempo antes de que se descontinuara toda la serie TRS-80) se habían vendido más de un millón de unidades sólo del Model I, así pues, el TRS-80 era algo así como la version “for the people” del Apple II. Conseguir cualquiera de estos puede resultar tremendamente difícil, pero me parece un buen objeto de colección para aquellos que siempre andan buscando computadores viejunos, para los que quieren disfrutar la experiencia existen hasta emuladores para Android, cosa de buscar en la web sin mucho esfuerzo.

Si analizamos la historia de este computador, se puede decir que fue el banco de pruebas perfecto para desarrollos posteriores de otras empresas, un ejemplo claro de ensayo y error.

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