Cinco juegos que me engancharon en este 2017

Este año, como es costumbre, decidiré quién es el sucesor de aquel Doom que ganó el año pasado. Empecemos.

Ultima: The First Age of Darkness

Imposible no sentirse como en un episodio de Stranger Things mientras juegas al Ultima

Juego que me esta costando aun poderlo arrear; Ultima es la inspiración de muchísimos RPGs modernos incluyendo auténticas leyendas como la saga Dragon Quest y la saga The Elder Scrolls. Juegos como Ultima ya hay muy pocos, aunque gráficamente es bastante básico para lo que ya vemos hoy por hoy, me parece un juego must have que permite conocer las raíces de casi todo lo que sea rol hoy por hoy.

Vectorman

Muchos juegos merecen una remasterización, he aquí uno de ellos

Vectorman de SEGA Genesis fue el objeto de deseo de muchos jugadores a mediados de los años noventa y por ello le dediqué tiempo de interés; junto con Virtua Racing, Comix Zone y Sonic 3 creo que era uno de los grandes “piques” que tuve en la adolescencia. Pienso que Vectorman fue la respuesta de SEGA a Donkey Kong Country, lo hicieron tan bien que casi no lo notas. Rutinas gráficas de lujo, jugabilidad tremenda y originalidad, Vectorman pronto estará como entrada en este blog.

Civilization VI

Firaxis lo volvió a hacer

Horas y horas en este juego de estrategia por turnos; cada vez que lo juego me gusta más. Salvo algunos detalles con la inteligencia artificial (el cual la quinta parte me parece superior), Civilization VI es muy agradable de jugar y casi sin querer te quita media vida juzgándolo. Es un programa con una curva de aprendizaje más que moderada y esta pensado claramente para no molestarte en ningún momento.

Sonic Mania

Sonic Mania es el Sonic 4 sentimental

Un juego homenaje hecho por dos estudios externos a SEGA hicieron un Sonic mejor que los mismos de Sonic Team, eso tiene mucho mérito y es que Sonic Mania es mitad homenaje, mitad novedad. Con gráficos “16 bits y medio” tenemos un programa vistoso y que genera curiosidad, hay mucho de Sonic 2, Sonic 3 y Sonic CD; es el Sonic 4 que todos quisimos ver en 1994.

StarCraft Remastered

Blizzard aseguró vicio para los próximos quince años, mínimo

Y el ganador de este 2017 para mi es claro: StarCraft Remastered, amo y señor de mis ratos libres hoy por hoy. Blizzard agarró el mejor RTS de todos los tiempos y lo actualizó; no solo eso sino que tomo las opiniones de los jugadores e incluyó una serie de características para hacerlo ya un RTS competitivo de manera intencional. El juego no pierde absolutamente nada de la esencia que lo hizo brillar en 1998 y me atrevo a decir incluso eclipsó por completo a StarCraft 2, que no deja de ser un gran juego.

Este año hay mucho clásico y mucha nostalgia de por medio.

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Sonic Mania (PC, PlayStation 4, Xbox One, Nintendo Switch)

La verdad es que francamente da la sensación de que a Sonic Team no se le da muy bien llevar su propia mascota. Ya todos conocen muy bien lo que sucede cada vez que se anuncia un juego del erizo azul; pero el caso de Sonic Mania fue distinto. Anunciado en conjunto con Sonic Forces casi como un “hermanito menor hecho por fans” y como sucedió con Sonic 2 a comienzos de los noventa, Sonic Mania fue desarrollado por dos estudios casi anónimos llamados PagodaWest Games y Headcannon, no por Sonic Team, eso sí, todo supervisado por la casa original japonesa.

Presentación, inolvidable, como cualquier Sonic clásico

Sonic Mania es bastante desenfadado y no pretende ser un juego que explote técnicas tridimensionales ni historias rebuscadas, es un Sonic hecho de fans para fans, de hecho, se trata de un juego-homenaje que mantiene la estética 16 bits de la “trilogía original” sumando la versión de SEGA CD. Para ello PagodaWest Games y Headcannon hicieron uso del Retro Engine, un motor desarrollado en lenguaje C++ por el australiano Christian Whitehead y que además fue la base para portar Sonic, Sonic 2 y Sonic CD a IOS y Android en años anteriores.

El diseño de los jefes finales es un buen punto a favor

Lo primero que salta a la vista es la animación de los personajes, lo colorido de los escenarios y lo fluido del entorno; no trato de engañar a nadie, estamos “ante un juego 16 bits” pero ciertamente algunas rutinas gráficas son imposibles en máquinas como SEGA CD si nos vamos por lo alto, así que disfrutaremos de más colorido, más cuadros de animación y mayor fluidez de todo el entorno imaginando que eso fue hecho para nuestra querida 16 bits. El apartado musical me ha parecido pura delicia, de la mano de Tee Lopes, se han re mezclado algunas pistas de los Sonic originales y se han “modernizado” otras.

Los niveles realizados para la ocasión tienen un diseño excepcional, muy coloridos y vistosos

El programa sabe sacarte unas buenas sonrisas, porque existe mucho de Sonic, Sonic 2, Sonic 3 y Sonic CD, existen fases clavadas y después nos sorprenden con re interpretaciones de las mismas, como ocurre con la mítica Chemical Plant Zone (segunda fase de Sonic 2 de SEGA Genesis) donde en la segunda parte encontramos algo totalmente distinto de lo que vimos en 1992; y es a partir de aquí donde te fijas que de eso se trata Sonic Mania, un homenaje que innova en los niveles clásicos y nos regala incluso, niveles como Mirage Saloon Zone que esta inspirado en el famoso nivel no incorporado de Sonic 2 llamado Dust Hill Zone.

Mirage Saloon Zone

Sonic Mania vale mucho la pena, no solo eclipsó por completo Sonic Forces sino que da la sensación de que las cosas no tuvieron que cambiar demasiado para mantener el espíritu de lo que significaba “un juego de Sonic”, me ha encantado prácticamente todo. Esto es lo que pasa cuando verdaderos fans se encargan de una marca. Sonic Mania puede ser fácilmente el verdadero Sonic 4 y ya incluso es considerado la verdadera secuela sentimental de aquel lejano Sonic 3 de 1994.

Muchas gracias PagodaWest Games y Headcannon; estamos claros que en pleno 2017 Sonic Team tiene muchísimo que aprender todavía.

StarCraft Remastered, redescubriendo un clásico

Hace un montón de tiempo escribí sobre StarCraft, un programa que considero atemporal en todo sentido y que sin remasterización alguna sigue siendo perfectamente jugable. StarCraft 2, que vio luz en 2010, representó la continuación del argumento y una lavada de cara de todo el Space Opera de Blizzard; pero en mi opinión StarCraft seguía siendo superior como producto, porque posee un balance increíble entre las razas beligerantes, porque posee la cantidad de unidades justas y porque se convirtió sin querer en una referencia de todos los RTS actuales.

Un clásico que se actualiza

A todos nos gusta pensar que en Blizzard se dignaron a revivir aquel viejo clásico que todos queríamos ver, pero no, creo que el tema va por lo rentable que esta siendo hoy por hoy tener franquicias E-Sport y la verdad es que el StarCraft original se convirtió en una casi que por accidente, es por ello que durante el desarrollo del esta versión, jugadores profesionales como Jaedong, Bisu y Flash colaboraron aportando ideas y probando todo, ahora Blizzard tiene su StarCraft orientado al E-Sport, pero eso poco me importa, el juego es igual o más divertido y eso es lo que cuenta.

El tema E.Sport tiene mucho que ver

Finalmente, en Agosto de 2017 y por un precio bastante asequible nos llega la remasterización de StarCraft donde se actualiza casi cualquier aspecto del juego original de 1998, después de diecinueve años tenemos capacidad de jugar en pantallas panorámicas, compatibilidad con pantallas 4K, traducción en trece idiomas, sprites re-dibujados con muchos más detalles, escenarios más preciosistas, transiciones de movimiento más suaves, efectos de luz dinámica, todo manteniendo el consumo de pocos recursos que hizo de StarCraft lo que fue.

La diferencia es notable

Importante cambio es el lavado de cara en todas las pantallas y el menú principal, podemos ver que en el modo campaña los personajes que representan a cada raza son directamente provenientes del diseño de StarCraft 2, lo que hace todo más uniforme a la hora de pensar en los dos juegos como un conjunto, lo mismo ocurre con las pequeñas animaciones de las unidades. Las pantallas que nos van contando la historia también han sido re-diseñadas y actualizadas; otro punto importante es que toda la banda sonora también fue re-grabada y mejorada para esta versión. Debo hacer una mención especial al nuevo efecto de ríos y lagos, realmente impresionante, si jugaste el StarCraft original, seguro te sacará una sonrisa.

StarCraft Remastered en todo su esplendor

De igual modo se mantienen los modos de juego en LAN y el juego por Battle.net, perfecto para poner de nuevo a la palestra de los E-Sports a este título; así que las tardes con los colegas permanecen garantizadas. La verdad muy pocas cosas malas se pueden decir de esta remasterización que incluso me parece muy superior a StarCraft 2 a nivel de diversión; otro punto muy a favor es su precio, no solo Blizzard nos coloca la versión original gratis (y legal, con acceso a Battle.net, perfecto si estas pelando) pero por un poco más tienes un juego totalmente “re-dibujado” y actualizado.

Blizzard nos vuelve a contar la historia, pero modernizando todo aspecto, incluyendo las ilustraciones.

Aunque la verdadera intención de fondo de Blizzard tenga más que ver de sacar más tajada de toda esta industria de los pro gamers, creo que es la oportunidad perfecta de revivir este título que para muchos jóvenes quizá le parezca algo antiguo de solo pensar tener que jugar algo desarrollado en 1998. Blizzard a revivido una leyenda.

Aquí huele a Diablo 1 y 2 Remastered…Y aquí estaré esperándoles; por cierto, ¿para cuándo un Thunderforce IV Remastered?

Thunderforce IV cumple 25 años

Thunderforce es una saga que permanece en la memoria de todos los amantes de los shoot’em ups, en realidad su cuarta entrega es considerada por muchos, como la mejor; no en vano permanece entre los mejores diez juegos del género de todos los tiempos y quizá entre los cinco mejores de la entrañable 16 bits de SEGA.

También es mi videojuego favorito de todos los tiempos y fue el programa que muchos vimos como el que exprimía a tope a nuestra querida Genesis. Thunderforce vio luz un 24 de Julio de 1992 de la mano de la entrañable Technosoft y creo que después de 25 años sería justo hacerle un pequeño homenaje.

De todas formas, y como sea, la saga Thunderforce merece una nueva entrega en condiciones. Si quieres darle una probada, puedes bajarlo aquí.

 

Sid Meier’s Civilization VI (PC)

Hace un puñado de años había escrito un artículo sobre lo genial que me pareció Civilization V; desde entonces ha llovido mucho y quise dejar un buen tiempo para poder jugar bastante a su secuela. También no pude evitar las comparaciones, incluso llegué a indagar en foros en la red para saber la opinión de muchos sobre cuál juego “es mejor” en términos generales y por qué.

Arte principal de Civ 6

Superar Civilization V con todas sus expansiones es harto difícil, incluso hay quienes opinan que superar Civilization IV es una labor casi imposible que aún no se ha conseguido, muchos piensan que la saga se ha “casualizado”. Civilization VI al ser anunciado no me causó una gran impresión, de hecho, pensé que se trataba de un Civilization V con un “skin” distinto y “caricaturesco”, técnicamente me dio la impresión que sus gráficos se alejaban un poco de intentar imitar a la realidad, es más, no seguí con entusiasmo su aparición en el mercado.

El motor gráfico luce más optimizado y visualmente agradable

Pero vaya sorpresa, Civilization VI mejora e innova en los puntos críticos donde flaquea su hermano mayor. Aunque de buenas a primeras me pareció que visualmente era inferior, la verdad es que es un programa bastante agradable de ver, el modelado aunque sencillo da un aire de ligereza que francamente no le sienta nada mal, el nuevo motor gráfico permite que podamos visualizar transiciones del día a la noche con efectos de iluminación muy bien implementados.

La vista estratégica

Lo mismo ocurre con los pedazos del mapa que no hemos explorado, en vez de atiborrarnos de odiosas nubes en Firaxis pensaron en algo más romántico: un mapa antiguo que se va descubriendo a medida que avanzamos. Lo que muchos criticaron (el aspecto de los líderes) a mi la verdad no me parece un mal de morirse y si bien es cierto que es mucho más “humorístico” que en las demás entregas, no es algo que afecte en la mecánica de juego que se pensó para esta sexta entrega.

Desde luego las maravillas no se han dejado de lado
Desde luego las maravillas no se han dejado de lado

Y hablando de mecánica de juego sí que hubo una buena cantidad de cambios, por ejemplo ya los constructores no se quedan ad infinitum esperando ordenes sino que tienen tres oportunidades para construir o hacer mejoras; la intención de esto desde luego es liberarnos de ellos una vez que tengamos “todo construido”, ¿Qué hacíamos con ellos una vez que teníamos consolidado nuestro imperio? bueno, a modo general esto quedaba a la imaginación de cada quien.

La interfaz es muy intuitiva, punto para Firaxis.

Otro cambio que considero bastante positivo es el tema de los distritos, en anteriores entregas construíamos todos los edificios dentro de las ciudades de tal manera que podríamos ver solo una pequeña representación de lo que construíamos dentro de la misma ciudad; el resto de las casillas por lo general la utilizábamos para explotar recursos. En esta nueva entrega no solo podemos explotar los mismos recursos a la antigua usanza sino que podemos aprovechar las casillas menos agraciadas para construir por ejemplo, una universidad, un distrito militar, un distrito orientado a la religión. Los mismos son mejorables y aportan ventajas en diferentes aspectos como Ciencia, Cultura o Religión.

Importante es desarrollar tecnologías para superar a nuestros rivales

La verdad de esta forma creo que se puede aprovechar mucho mejor las casillas más allá de rodearnos de granjas. Otro tema que considero esencial mencionar es que en gran parte los tiempos de los turnos correspondientes al CPU se han visto reducidos y esto es algo que se nota y es de agradecer; desde luego, cuando la partida ya esta bastante avanzada es lógico que estos tiempos vayan aumentando, pero a diferencia de Civilization V creo que esta mucho mejor optimizado (como siempre es una apreciación personal).

El aspecto de los líderes es más desenfadado

La inteligencia artificial no es el punto más fuerte en Civilization VI, de hecho, podríamos ganar las batallas más absurdas con una desventaja total; siempre opto por tácticas defensivas dentro del territorio y la verdad no me ha ido nada mal, pienso que este punto sera refinado en futuras actualizaciones como es costumbre.

Sid Meier, responsable de la saga desde sus inicios. También ha participado en otros proyectos.

Finalmente creo que un punto bastante reprochable en el programa de Firaxis es que desde luego están metidos de cabeza en la onda de los contenidos descargables cada dos por tres y me da la sensación de que hay muy pocas civilizaciones disponibles solo por el hecho de ir vendiéndolas poco a poco, lo cual me parece un mal de nuestros tiempos que espero que algún día deje de ser rentable.

Volviendo al punto inicial sobre “cual juego es mejor”, Civilization VI tendrá mucho más sentido cuando hayan pasado un par de años y existan versiones con montones de expansiones ya de serie, aun así creo que merece ser jugado ya mismo, después de todo  es una secuela que aporta mucho a nivel conceptual con respecto a sus sucesores y ya por eso vale la pena… Y esta para Linux.

Metal Gear Solid 3: Snake Eater (PlayStation 2)

¿Qué puedo decir de Metal Gear Solid 3 que no se haya dicho antes? Para muchos no solo representa el mejor juego que tuvo la consola de Sony a mediados de la década pasada, sino que puede que estemos ante la mejor entrega de toda la serie a nivel argumental; como suele suceder, me tocó probarlo muy tarde más por motivos de tiempo que por falta de ganas, no por ello ignoré de todo lo que ofrece aunque la verdad hay que decirla, como todo, Metal Gear Solid 3: Snake Eater tiene sus defectos, que de buenas a primeras no opaca en casi nada a este gran programa de Konami.

Boxart
Boxart

De buenas a primeras en esta entrega hubo un giro a lo grande donde ya dejamos de encarnar al legendario Solid Snake, se nos propone que todo ocurre en 1964, cuando Jack “Naked Snake” (conocido después como Big Boss y en este juego sabremos el por qué) era un agente novato quien envían a la Unión Soviética, los detalles del argumento lo dejo para cuando le des una oportunidad porque como he comentado antes, en Metal Gear el argumento lo es prácticamente todo y hacer un análisis con spoilers no tiene sentido.

Ahora la acción se traslada a los bosques de la Unión Soviética, en 1964
Ahora la acción se traslada a los bosques de la Unión Soviética, en 1964

Al probarlo podemos notar que aunque la mecánica de juego permanece prácticamente igual muchos elementos son distintos, por ejemplo: se cambia los espacios cerrados por la selva y bosques soviéticos; en esta ocasión la tendencia se orienta a la supervivencia, necesitamos alimentarnos (de cualquier cosa que “eche sangre” como quien dice) y obtener cualquier elemento que permita defendernos, esto incluye las armas que obtenemos a lo largo de la aventura porque al pobre de Jack lo han enviado a su suerte; otro elemento bastante útil es saber manejar el camuflaje, es importante dominar el uso de los distintos tipos de camuflaje que nos harán más invisibles a los enemigos en muchísimas partes del juego.

El CQC es especialmente útil en muchas partes del juego
El CQC es especialmente útil en muchas partes del juego

Otro elemento novedoso es el debut del CQC, que quiere decir Close Quarters Combat, la técnica de defensa personal inventada por The Boss y que heredo a Jack es sumamente útil para neutralizar, desaparecer e interrogar enemigos siendo especialmente útil a la hora de luchar contra jefes finales, en especial contra el último…

Un joven Revolver Ocelot, se convirtió en mi personaje favorito
Un joven Revolver Ocelot, se convirtió en mi personaje favorito

El aspecto técnico es sobresaliente, de nuevo ha sido Harry Gregson-Williams y Norihiko Hibino quienes ha compuesto las partituras y se agregó un tema escrito por Hibino llamado Snake Eater (interpretado por Cinthya Harrell) que la verdad es súper pegajoso y se inserta en varias cinemáticas del programa de Konami dejándolo como si estuviésemos en una película, un gran acierto. Durante toda la aventura notamos que en la fotografía siempre notamos un efecto “dorado-amarillento” que le da un toque histórico y para ser sincero no molesta para nada.

Los jefes de Metal Gear Solid 3, la pelea que más me gustó fue contra The End. Todas tienen sus "no se qué" que las hace espectaculares
Los jefes de Metal Gear Solid 3, la pelea que más me gustó fue contra The End. Todas tienen sus “no se qué” que las hace espectaculares

Metal Gear Solid 3: Snake Eater presenta una narrativa que mezcla elementos políticos, sociales, existenciales, belicistas, históricos e incluso morales; no sólo estamos ante el juego de la saga más sólido argumentalmente sino que encima presenta los personajes más carismáticos jefes incluidos, mención especial al joven y torpe Revolver Ocelot quien, en mi caso, considero el más carismático de toda la aventura; ya llovieron las flores, creo que es hora de hablar un poco de las pegas del programa de Hideo Kojima.

Las cinemáticas estan muy bien aunque algunas parecen alargadas artificialmente
Las cinemáticas aunque estan muy bien, algunas parecen alargadas artificialmente

En primera instancia el tema de la cámara; de nuevo nos topamos con cámaras estáticas que hacen que avanzar sea un poco difícil, amén de la vista en primera persona pero como siempre, no es suficiente. El problema no esta en la cámara sino que la intención era totalmente deliberada, Kojima pensó en que como estábamos en la tercera parte de la trilogía era buena idea mantener este sistema; poco después apareció la versión Subsistence que “arreglaba” este problema e introdujo una cámara completamente tridimensional que nos permita observar nuestro entorno de una mejor manera.

Subsistence es un Metal Gear Solid 3 menos rígido y más digerible
Subsistence es un Metal Gear Solid 3 menos rígido y más digerible

Otra pega que le consigo es un mal que se viene arrastrando desde el primer Metal Gear Solid y es que la jugabilidad me sigue pareciendo acartonada en muchos momentos que se requiere agilidad lo que hace que tengamos que repetir una y otra vez la misma escena en búsqueda de la mejor manera de salir airosos, esto sucede mucho sobre todo cuando peleamos contra jefes donde tenemos que recurrir a la vista en primera persona y volver “al modo normal” repetidas veces, es realmente molesto eso de que en un momento que nos descubran no podamos reaccionar todo lo rápido que quisiéramos y terminamos acribillados.

Ya puestos creo que diré lo mismo que todos, juégalo, no seas tan masoquista como yo y prueba la versión en alta definición que esta para PlayStation 3 y Xbox 360, que ofrece una mejora gráfica y la gracia divina de una cámara en tres dimensiones.

De lo mejor de toda la saga sin duda.

Cinco juegos que espero con ansias en 2017

Bueno, el año pasado “pegué” unos cuantos, a ver como me va ahora. Creo que el próximo año a menos que caiga un meteorito en la industria será un año de “sagas tradicionales”.

Sonic Mania (SEGA)

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Un nuevo Sonic es por norma una nueva decepción; la virtud de Sonic Mania (al menos de buenas a primeras) es que a diferencia de los demás proyectos recientes del erizo azul, este esta hecho completamente en dos dimiensiones y al estilo de los Sonics de Genesis / Mega Drive. Luce genial: tres personajes a elegir, niveles clásicos, músicas pegadizas, jugabilidad endemoniada; todo lo que queríamos ver en Sonic 4 y que las 3D lo echó al cuerno ¿Esta vez sí tendremos un Sonic decente? Yo creo (y espero) que sí.

The Legend of Zelda: Breath of the Wild (Nintendo)

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Este será un must have para Nintendo Switch digan lo que digan, son muy pocos los juegos de esta saga que estan por debajo de la media y Breath of the Wild no será la excepción; será la excusa perfecta para pillar la nueva consola de Nintendo. Después de lo visto durante el E3 muchos afirman que puede que estemos ante el juego del año, incluso algunos gigantes de la prensa ya lo vaticinan.

Shenmue 3 (Ys Net)

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Cuando se anunció su desarrollo y su financiamiento a traves de la plataforma de crowdfunding KickStarter la locura se desató en foros y redes sociales, la meta para su desarrollo fue sobrepasada en muy corto tiempo y creo que ostenta el récord de ser el proyecto con más rápida aprobación, el elefante blanco es real y veremos Shenmue 3 para PC el próximo año. Nada que decir: Yu Suzuki esta detrás de este proyecto que pinta ser grandioso si todo sale como debería.

Resident Evil 7: Biohazard (Capcom)

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No tengo demasiadas expectativas con esta saga pero cuando anuncian que habrá versión específica para PC, la cosa cambia. Resident Evil 6 me gustó como juego de aventura, Resident Evil 7 apunta a un regreso a los orígines, a la mansión, al terror verdadero, y eso es bueno según veo, encima hablan de un grado de inmersion sin igual con gráficos que rozan el fotorealismo. Al igual que SEGA, creo que Capcom se esta dando cuenta que los viejos rockeros nunca mueren; por favor no hagan con Resident Evil lo que hicieron con Street Fighter V.

Prey (Arkane Studios)

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Para mi el más esperado, cuando vi el trailer en el E3 2016 supe que puede que este ante mi juego favorito del año. La trama no tiene absolutamente nada que ver con las “anteriores entregas”. En este FPS encarnamos a Morgan Yu quien se encuentra en una estación espacial repleta de extraterrestres dispuestos a cenárselo, aunque se sabe poco del argumento todo pinta a que se irá “formano” según avancemos. Lo poco que vi, me gustó, gran candidato.

Menciones especiales: God of War, Tekken 7, Destiny 2, Gran Turismo Sport y The Last of Us Part 2.