Cinco juegos que me engancharon en este 2017

Este año, como es costumbre, decidiré quién es el sucesor de aquel Doom que ganó el año pasado. Empecemos.

Ultima: The First Age of Darkness

Imposible no sentirse como en un episodio de Stranger Things mientras juegas al Ultima

Juego que me esta costando aun poderlo arrear; Ultima es la inspiración de muchísimos RPGs modernos incluyendo auténticas leyendas como la saga Dragon Quest y la saga The Elder Scrolls. Juegos como Ultima ya hay muy pocos, aunque gráficamente es bastante básico para lo que ya vemos hoy por hoy, me parece un juego must have que permite conocer las raíces de casi todo lo que sea rol hoy por hoy.

Vectorman

Muchos juegos merecen una remasterización, he aquí uno de ellos

Vectorman de SEGA Genesis fue el objeto de deseo de muchos jugadores a mediados de los años noventa y por ello le dediqué tiempo de interés; junto con Virtua Racing, Comix Zone y Sonic 3 creo que era uno de los grandes “piques” que tuve en la adolescencia. Pienso que Vectorman fue la respuesta de SEGA a Donkey Kong Country, lo hicieron tan bien que casi no lo notas. Rutinas gráficas de lujo, jugabilidad tremenda y originalidad, Vectorman pronto estará como entrada en este blog.

Civilization VI

Firaxis lo volvió a hacer

Horas y horas en este juego de estrategia por turnos; cada vez que lo juego me gusta más. Salvo algunos detalles con la inteligencia artificial (el cual la quinta parte me parece superior), Civilization VI es muy agradable de jugar y casi sin querer te quita media vida juzgándolo. Es un programa con una curva de aprendizaje más que moderada y esta pensado claramente para no molestarte en ningún momento.

Sonic Mania

Sonic Mania es el Sonic 4 sentimental

Un juego homenaje hecho por dos estudios externos a SEGA hicieron un Sonic mejor que los mismos de Sonic Team, eso tiene mucho mérito y es que Sonic Mania es mitad homenaje, mitad novedad. Con gráficos “16 bits y medio” tenemos un programa vistoso y que genera curiosidad, hay mucho de Sonic 2, Sonic 3 y Sonic CD; es el Sonic 4 que todos quisimos ver en 1994.

StarCraft Remastered

Blizzard aseguró vicio para los próximos quince años, mínimo

Y el ganador de este 2017 para mi es claro: StarCraft Remastered, amo y señor de mis ratos libres hoy por hoy. Blizzard agarró el mejor RTS de todos los tiempos y lo actualizó; no solo eso sino que tomo las opiniones de los jugadores e incluyó una serie de características para hacerlo ya un RTS competitivo de manera intencional. El juego no pierde absolutamente nada de la esencia que lo hizo brillar en 1998 y me atrevo a decir incluso eclipsó por completo a StarCraft 2, que no deja de ser un gran juego.

Este año hay mucho clásico y mucha nostalgia de por medio.

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Sonic Mania (PC, PlayStation 4, Xbox One, Nintendo Switch)

La verdad es que francamente da la sensación de que a Sonic Team no se le da muy bien llevar su propia mascota. Ya todos conocen muy bien lo que sucede cada vez que se anuncia un juego del erizo azul; pero el caso de Sonic Mania fue distinto. Anunciado en conjunto con Sonic Forces casi como un “hermanito menor hecho por fans” y como sucedió con Sonic 2 a comienzos de los noventa, Sonic Mania fue desarrollado por dos estudios casi anónimos llamados PagodaWest Games y Headcannon, no por Sonic Team, eso sí, todo supervisado por la casa original japonesa.

Presentación, inolvidable, como cualquier Sonic clásico

Sonic Mania es bastante desenfadado y no pretende ser un juego que explote técnicas tridimensionales ni historias rebuscadas, es un Sonic hecho de fans para fans, de hecho, se trata de un juego-homenaje que mantiene la estética 16 bits de la “trilogía original” sumando la versión de SEGA CD. Para ello PagodaWest Games y Headcannon hicieron uso del Retro Engine, un motor desarrollado en lenguaje C++ por el australiano Christian Whitehead y que además fue la base para portar Sonic, Sonic 2 y Sonic CD a IOS y Android en años anteriores.

El diseño de los jefes finales es un buen punto a favor

Lo primero que salta a la vista es la animación de los personajes, lo colorido de los escenarios y lo fluido del entorno; no trato de engañar a nadie, estamos “ante un juego 16 bits” pero ciertamente algunas rutinas gráficas son imposibles en máquinas como SEGA CD si nos vamos por lo alto, así que disfrutaremos de más colorido, más cuadros de animación y mayor fluidez de todo el entorno imaginando que eso fue hecho para nuestra querida 16 bits. El apartado musical me ha parecido pura delicia, de la mano de Tee Lopes, se han re mezclado algunas pistas de los Sonic originales y se han “modernizado” otras.

Los niveles realizados para la ocasión tienen un diseño excepcional, muy coloridos y vistosos

El programa sabe sacarte unas buenas sonrisas, porque existe mucho de Sonic, Sonic 2, Sonic 3 y Sonic CD, existen fases clavadas y después nos sorprenden con re interpretaciones de las mismas, como ocurre con la mítica Chemical Plant Zone (segunda fase de Sonic 2 de SEGA Genesis) donde en la segunda parte encontramos algo totalmente distinto de lo que vimos en 1992; y es a partir de aquí donde te fijas que de eso se trata Sonic Mania, un homenaje que innova en los niveles clásicos y nos regala incluso, niveles como Mirage Saloon Zone que esta inspirado en el famoso nivel no incorporado de Sonic 2 llamado Dust Hill Zone.

Mirage Saloon Zone

Sonic Mania vale mucho la pena, no solo eclipsó por completo Sonic Forces sino que da la sensación de que las cosas no tuvieron que cambiar demasiado para mantener el espíritu de lo que significaba “un juego de Sonic”, me ha encantado prácticamente todo. Esto es lo que pasa cuando verdaderos fans se encargan de una marca. Sonic Mania puede ser fácilmente el verdadero Sonic 4 y ya incluso es considerado la verdadera secuela sentimental de aquel lejano Sonic 3 de 1994.

Muchas gracias PagodaWest Games y Headcannon; estamos claros que en pleno 2017 Sonic Team tiene muchísimo que aprender todavía.

Cinco juegos que espero con ansias en 2017

Bueno, el año pasado “pegué” unos cuantos, a ver como me va ahora. Creo que el próximo año a menos que caiga un meteorito en la industria será un año de “sagas tradicionales”.

Sonic Mania (SEGA)

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Un nuevo Sonic es por norma una nueva decepción; la virtud de Sonic Mania (al menos de buenas a primeras) es que a diferencia de los demás proyectos recientes del erizo azul, este esta hecho completamente en dos dimiensiones y al estilo de los Sonics de Genesis / Mega Drive. Luce genial: tres personajes a elegir, niveles clásicos, músicas pegadizas, jugabilidad endemoniada; todo lo que queríamos ver en Sonic 4 y que las 3D lo echó al cuerno ¿Esta vez sí tendremos un Sonic decente? Yo creo (y espero) que sí.

The Legend of Zelda: Breath of the Wild (Nintendo)

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Este será un must have para Nintendo Switch digan lo que digan, son muy pocos los juegos de esta saga que estan por debajo de la media y Breath of the Wild no será la excepción; será la excusa perfecta para pillar la nueva consola de Nintendo. Después de lo visto durante el E3 muchos afirman que puede que estemos ante el juego del año, incluso algunos gigantes de la prensa ya lo vaticinan.

Shenmue 3 (Ys Net)

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Cuando se anunció su desarrollo y su financiamiento a traves de la plataforma de crowdfunding KickStarter la locura se desató en foros y redes sociales, la meta para su desarrollo fue sobrepasada en muy corto tiempo y creo que ostenta el récord de ser el proyecto con más rápida aprobación, el elefante blanco es real y veremos Shenmue 3 para PC el próximo año. Nada que decir: Yu Suzuki esta detrás de este proyecto que pinta ser grandioso si todo sale como debería.

Resident Evil 7: Biohazard (Capcom)

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No tengo demasiadas expectativas con esta saga pero cuando anuncian que habrá versión específica para PC, la cosa cambia. Resident Evil 6 me gustó como juego de aventura, Resident Evil 7 apunta a un regreso a los orígines, a la mansión, al terror verdadero, y eso es bueno según veo, encima hablan de un grado de inmersion sin igual con gráficos que rozan el fotorealismo. Al igual que SEGA, creo que Capcom se esta dando cuenta que los viejos rockeros nunca mueren; por favor no hagan con Resident Evil lo que hicieron con Street Fighter V.

Prey (Arkane Studios)

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Para mi el más esperado, cuando vi el trailer en el E3 2016 supe que puede que este ante mi juego favorito del año. La trama no tiene absolutamente nada que ver con las “anteriores entregas”. En este FPS encarnamos a Morgan Yu quien se encuentra en una estación espacial repleta de extraterrestres dispuestos a cenárselo, aunque se sabe poco del argumento todo pinta a que se irá “formano” según avancemos. Lo poco que vi, me gustó, gran candidato.

Menciones especiales: God of War, Tekken 7, Destiny 2, Gran Turismo Sport y The Last of Us Part 2.