Archivo de la etiqueta: Valve

Empresa responsable de títulos como: Counter Strike, Half-Life, Portal, etc

En la búsqueda de Half-Life 3

Andrew Reiner trabaja para el portal Gameinformer y ha colocado un interesantísimo artículo el cual habla sobre su experiencia “cazando” información sobre el estatus de un hipotético Half-Life 3 dentro de las oficinas de Valve Corporation; como bien dice Andrew, un trabajo de esta magnitud no sólo puede llevar meses de investigación sino hasta años y es que todo empezó en 2014 cuando decidió enviar algunos correos electrónicos a empleados y ex empleados de Valve para obtener – lo que fuese – de Half Life 3.

Valve

De buenas a primeras siempre obtuvo negativas y evasivas, llegó a pensar incluso que los empleados cumplían una norma de resguardo de información incluso despues de su relacion laboral con la empresa de Gabe Newell. Desde entonces ha llovido mucho y un buen día de verano de 2015, sin esperarlo y sin más, recibe en su bandeja de correo un mensaje titulado “Half-Life 3.”. La persona en cuestión quería soltar información sobre lo que Reiner buscaba desde hace un año atrás y para ello solo le concedería una entrevista de treinta minutos, sólo treinta minutos, no más; y es que al parecer el tema es pesadillezco dentro y fuera de Valve.

Arte conceptual de Half-Life 2: Episode 3

Algo sucedió con la franquicia; definitivamente fue algo repentino que no se escuchara nada más, porque en 2007 el director de mercadeo de Valve, Doug Lombardi, dijo: “No hemos anunciado nada específico, pero Half-Life no terminará en el episodio tres“, algo que elevo todo el hype al máximo ¡Es cuestión de tiempo para que Half-Life 3 llegara!

Lo que quedó claro para Reiner después de su investigación es que no cree ver un Half-Life 3, mucho menos un Half-Life 2: Episodio 3 convirtiendo la promesa de una “post-trilogia” de Valve en sal y agua, no intento traducir al completo el artículo, sólo resaltare lo que considero lo más relevante y lo mejor, Andrew dejó entrever como funciona una empresa tan hermética como Valve.

17r39djgj1zqejpg

La persona que dio la información (al que llamo “La fuente”) comenta que dentro de Valve y desde 2005 se trabajó en lo que muchos dentro del estudio pensaban que sería Half-Life 3 o Half-Life 2: Episode 3, pero debido a la naturaleza abierta de llevar los proyectos dentro de Valve es muy probable que si uno llega a hablar con cada una de esas personas nos cuenten algo totalmente diferente, básicamente porque nunca se llegaron a unir las piezas en un concepto coherente de juego; también comenta que muchas de esas ideas fueron desechadas o directamente pasaron a otros proyectos, ¡hasta pensaron convertir Half-Life en un RTS!

Lo mismo sucedió con Half-Life 2, había ideas y bosquejos distintos por todas partes y si imaginamos que trabajamos dentro de Valve por aquellos años, el tipo de trabajo era distribuido por decirlo de algún modo, dado que muchas personas trabajaban en proyectos como DOTA y Steam que tanto rédito le ha dado a Valve. Por entonces habían montones de proyectos como Counter Strike Source, Left 4 Dead 2, proyectos a nivel de hardware, DOTA 2, Orange Box, Portal 2; simplemente Half-Life 3 “murió de hambre” como quien dice y por los caminos que vamos esto será asi por un buen rato.

17r39dnenp4h4jpg

Los tiempos han cambiado, ya no existen demasiadas experiencias extensas “de un jugador” (algo que Hideo Kojima quiso rebatir haciendo que Konami sangrara hasta lo último con Metal Gear Solid V: The Phantom Pain, dejando claro que los juegos AAA de gran presupuesto aun pueden sobrevivir en este mercado de titulos multijugador, incompletos, repletos de parches, DLCs y demás) todo esta orientado a la diversión en pequeñas dosis de manera repetida como Clash Royale, Clash of Clans, o los modos multiplayer de cualquier FPS, Valve lo sabe y por eso centra esfuerzos en proyectos como DOTA y su plataforma Steam desde luego.

Los equipos internos de Valve estaban muy entusiasmados con sus proyectos y algunos de sus integrantes dedicaron algo de tiempo para continuar la historia de Gordon Freeman, pero llegó un momento en que “se toparon con un muro”, la fuente indica que es muy difícil que un proyecto caído pueda retomarse porque hace falta que todos los miembros del equipo sientan “pasión” por ello; Reiner sugiere que si Valve no quiere o no tiene las ganas de hacer una secuela ¿Por qué no dejarla a un estudio externo?

ol9e8xwlojk5ehdx7prh

La fuente indica que no se considera esta opción porque no tendría el “sello de Valve” y mucha gente, de seguro, quedaría decepcionada (es que ni lavan ni prestan la batea, como decimos aquí). Al final del artículo el bueno de Andrew da por sentado que la historia de nuestro físico favorito no podrá ser y pide de buena manera que alguien dentro de Valve diga oficialmente lo que sucede porque ya son muchos años de espera para lo que puede ser considerada la mejor saga de juegos de video de la historia.

Como bien dice al final, “No creo que sea demasiado pedir. Ese no es el cierre que queremos, pero es al menos un final.”.

Steam Machines: que comience la fiesta

Ya se habla mucho de la nueva plataforma de Valve, y con ella muchos fabricantes empezaron a realizar su apuestas, unos le llaman “El Android de las consolas“, otros “El nuevo intento de 3DO” pero sea como sea, Steam Machines es un hecho, para muestra un botón:

Zotac

zotac_zbox_steam_machine_stand

Voy a ser honesto, en cuanto a tarjetas de video esta marca no me genera confianza pero de igual modo han apostado a Steam Machines para lanzar su consola llamada ZBOX Steam Machine, aunque no especifico que microprocesador y chip gráfico usara, se sabe que estará basado en Intel/NVIDIA, precio estimado: seiscientos dólares.

Gigabyte

Gigabyte Steam Machine-580-90

Gigabyte no piensa quedarse atrás y su propuesta llamada BRIX PRO parece atractiva en cuanto al bolsillo: un microprocesador Intel Core i7-4770R pero con un chip gráfico Intel Iris Pro Graphics 5200 (que puede ser un equivalente a una NVIDIA 640 en cuanto a rendimiento) ocho gigabytes de memoria RAM y un terabyte de almacenamiento. Supongo que será económica.

CYBERPOWERPC

cyberpower-steam-machine,T-2-417062-22

Desconocía esta marca pero tiene un diseño bastante atractivo a mi parecer, ademas que ofrece dos variantes una con microprocesador Intel Core i5 y otra basada en AMD, lo mismo para el apartado gráfico: una NVIDIA 760 GTX para la configuración Intel y una AMD Radeon R9 270 para la configuración AMD, puede que sea competitiva al tener quinientos gigabytes de almacenamiento y ocho gigabytes de memoria RAM, CYBERPOWERPC asegura que costara unos quinientos dólares.

Falcon Northwest

falcon_northwest_tiki_1218221_g1

Esta marca apunta alto a su proyecto llamado TIKI, posee un chip gráfico NVIDIA Titan, dieciséis gigabytes de RAM (una barbaridad), y seis terabytes de almacenamiento; la madre que la pario, desde luego es una máquina muy potente que costará la friolera de mil ochocientos dolares, casi nada.

Alienware X31

Alienware_Steam_Machine_35833752_14_610x407

Arrodíllense ante el monstruo de Dell, claramente es el fabricante con mejor perfil de todos a mi modo de ver, tiene buen diseño y conociendo la gente de Alienware supongo que será una consola de perfil muy alto. De todas la que mejor diseño tiene sin duda.

Después de todo esto recuerdo unas declaraciones muy antiguas donde Satoru Iwata comento que futuro de los videojuegos pasaría por crear una plataforma única donde la competencia radique en el desarrollo de software ¿es este el comienzo de una nueva era?, yo sigo prefiriendo una consola PlayStation 4 de momento.

Llegará el cuarto en discordia: Steam Machines

Tardó algo pero llegó al fin, ¿recuerdan aquel artículo sobre Valve? Bueno, ya hace bastante tiempo que se anunció el diseño oficial del mando y ya se habla de las especificaciones de la máquina, como se vislumbraba, se trata de un estándar y no de una fabricación exclusiva de la empresa de Newell, es más o menos lo que quería The 3DO Company en los noventa, una referencia de hardware la cual fabricarían terceros y dependiendo de nuestro bolsillo y exigencias tendremos una máquina a la medida, la pesadilla

El Hardware

steam_machines

  • GPU: basado en NVIDIA Titan en su gama más alta, se especula una GTX780 como gama alta, gama media GTX760 y GTX660 como “gama baja”.
  • CPU: Intel i7-4770,  i5-4570, o algún i3 como gama baja, también se habla de microprocesadores AMD
  • RAM: 16 gigabytes DDR3-1600 (CPU), 3 gigabytes GDDR5 (GPU)
  • Almacenamiento: entre 1 y 8 gigabytes Hybrid SSHD
  • Ppoder: Internal 450w 80Plus Gold
  • Dimensiones: 12 x 12.4 x 2.9 aproximadamente

El Software

IFnczjI

No sucedió lo que todos pensaban, Steam cogió un Ubuntu, aprovechó su desarrollo de Steam e hizo su propia distribución llamada SteamOS, así Valve evitará pasar por el aro de Microsoft. Esto significa que de ahora en adelante muchos programas puede que poco tengan que ver con DirectX sino más con OpenGL y en el caso específico de Valve gracias al desarrollo del motor gráfico Source 2, puede que estemos ante el primer gran impulso del mundo de los videojuegos en el sistema operativo del pinguino, ya el estudio DICE (saga Battlefield) también se encuentra interesado en desarrollar bajo Linux. Buenas noticias para los linuxeros. ¿Cómo creo que llamará la atención? solo diré algo: Half-Life 3.

El Mando

portal-2-bindings-steam-controller

Algo extravagante, pero será único para todas las máquinas, al menos será una buena forma de “estandarizar” sus productos, aunque muchos  se muestran escépticos, el mando luce bastante original, habrá que ver que tal se desempeña con cualquier género. ¿Apreciación personal? Me gusta.

Por dentro es todo lo que esperabamos, una PC sin complejos

Por dentro es todo lo que esperabamos, una PC sin complejos

Lo que no nos va a gustar será el precio, una máquina con esas especificaciones no creo que baje de 1200 USD, mucho me temo que con un precio así poco o nada competirá con PlayStation 4 y Xbox One, sumado a aquello de cero formato físico. Aunque todo apunta que en Valve la intención no es ir hacia las consolas sino más hacia un PC orientado al entretenimiento.

Amanecerá y veremos.

Valve Corporation ¿El cuarto en discordia?

La historia de los videojuegos nos enseña que cualquier cosa puede pasar, cuando Sony pasó a ser “el tercero en discordia” en 1993 nadie se esperaba el éxito tan monstruoso que pudo significar PlayStation, pero tambien nos enseña que algo demasiado arriesgado puede significar un fracaso estrepitoso con su correspondiente capítulo negro en la historia. Pues según el afamado blog Engadget la gente de Valve Corporation esta desarrollando una consola propia para pelearse el mercado con Sony, Microsoft y Nintendo, según la nota no harán falta royalties para desarrollar en ella ni kit desarrollo ¿la razón? estará basada en hardware y software de PC.

Valve Software

Se habla de un microprocesador Intel Core i7, 8 gigabytes de memoria RAM y un chip NVIDIA de última generación, la máquina en cuestión podrá ejecutar cualquier cosa que este disponible en la plataforma en línea Steam y se habla que hasta podrá ejecutar software de sistemas rivales como el Origin de Electronic Arts, lo que apunta a ser una consola sin formato físico a todas luces, la idea original de Valve no es construir la consola, es la misma idea de Apple con Pippin y The 3DO Company con 3DO: diseñar el hardware y que otro lo fabrique siguiendo ciertas directrices, en este caso se habla de  Alienware como fabricante principal.

Steam Box

Supuesto mando de Steam Box

Bombazo, en algunos sitios de la red se le llama Steam Box a este proyecto y al parecer será mostrado más temprano que tarde, en la Game Developers Conference en San Francisco o en el Electronic Entertainment Expo en Los Angeles a mediados de este año, todo indica que Valve piensa dar un vuelco a la industria.

Pausa.

Bueno, de buenas a primeras parece una gran noticia, pero de nuevo el mercado se segmenta aun más lo cual hace que la calidad se disperse y no se concentre pero a la vez esto es bueno porque tenemos ¡más competencia! pero hay dos cosas que no me gustan demasiado de lo que podría ser Steam Box:

1) La fata de formato físico, sí, puede parecer una fantasía de cuentos de hadas aquello de descargar juegos y usarlos sin más pero simplemente esta idea no cuaja, y no hablo solo de perder la esencia de tener una caja y un manual sino de que no es un método práctico según veo y la portátil PSP Go demostró aquello, el pequeño desastre de la empresa nipona hizo ver que para que este método sea viable hay que vivir en Japón o en Corea del Sur donde las velocidades de conexión superan las paupérrimas y precarias conexiones que tenemos aquí en latinoamérica por no decir Venezuela en específico que son bastante lamentables y bien de lo peor, ni en esos países donde las conexiones son muy veloces la pequeña de Sony logró despegar, la idea de una consola 100% “App Store” no termina de cuajar y no le gusta a la gente.

Alienware

La compañía con sede en Florida se perfila como el principal candidato para materializar la idea de Valve Corporation, buenas noticias para cualquier empleado de Foxconn

También el tema de almacenamiento: siempre estaremos limitados a lo que nos ofrezca el disco duro de la máquina para almacenar juegos, por aqui no acaba el cuento, es que también esto mataría de un zopetón el mercado de segunda mano, adiós a juegos prestados o comprados usados, si quieres jugarlo tendrás que pasar por caja sí o sí, cuando pasen los años y la consola se averíe y el servicio de descargas ya no exista (porque eterno no será, sino diganme ¿Quién juega al online de Halo 2 de Xbox hoy por hoy?) ¿Quién repondrá mis juegos?…

Steam

Steam Box sería como un hardware para hacer funcionar todo lo que este disponible en la plataforma Steam, lo que le asegura un catálogo impresionante de salida

Y aqui llegamos a otro “sub punto” los juegos descargados en teoría deberían ser más baratos que los que poseen soporte físico al no tener ningún proceso de fabricación más allá de su diseño y desarrollo, lo mismo se decía del formato CD-ROM/DVD-ROM, que sería más económico que los cartuchos al tener un proceso de fabricación más simple, pero hasta donde sé los juegos siguen siendo bastante costosos, tanto o más que antes, ¡claro que es más barato! pero para las empresas, nunca para los usuarios. Aunque seamos sinceros, con el tiempo siempre habrá algun metodo “no oficial” de cargar juegos.

Sony PSP Go

Sony tuvo que bajar los precios de PSP Go debido a las bajísimas ventas

2) Hardware y software de PC, es una combinación explosiva y peligrosa, que lo diga Infinium Labs, Indrema y Apple, durante la generación pasada Microsoft hizo lo propio con la primera Xbox pero por suerte era una máquina custom en algunos aspectos y tenia software propio incompatible con Windows, eran esos días donde la arquitectura PC se acercaba peligrosamente al mundo de las consolas como una forma “económica” de innovar, el problema con Steam Box es que no es una idea nueva ni reveladora, ya esto se había intentado antes y a mi me parece un concepto muy similar al tristemente famoso Phantom Lapboard (al que sin duda le dedicaré un artículo pronto), la ventaja de Valve es que tiene tras de sí toda una plataforma llamada Steam que puede favorecerle, pero volvemos a la paradoja…  1)  Steam Box es una “Consola-PC” > 2)  ¿Por qué no me compro un PC de verdad que podría ser hasta más potente? Y se repite el ciclo infinitamente, además que se habla de un ciclo de vida de 3 a 4 años, demasiado poco para una consola de videojuegos lo que la haría impráctica como consola, sino echen un vistazo a esta generación ¡7 años y sumando!

Infinium Labs Phantom Lapboard

Infinium Labs Phantom Lapboard, hardware de PC, juegos de PC, falta de formato físico, ni cien unidades vendidas

Claro, no todo es malo, tenemos a un cuarto competidor con una plataforma más que sólida, alguien que sabe muy bien lo que significa desarrollar y ofrece a las third parties la opción de programar sin pagar royalties ni tener un kit de desarrollo, esto puede ser devastador para la competencia, porque como demostró NES, playStation y Wii: gran parte de la batalla se gana con el apoyo de las desarrolladoras y la facilidad de programar según el hardware, también podría implicar un espaldarazo a PC como plataforma de juegos más que plataforma de ports que es el papel que últimamente esta realizando, Steam Box puede hacer que PC sea una plataforma que regrese al ruedo debido al esfuerzo de los estudios en asegurar la calidad de sus obras teniendo una plataforma tan válida y cómoda como cualquier consola evitando la común práctica de “copiar” y “pegar” que ahora se ve tanto, esto también puede significar nuevas exclusivas y un renacer de esta longeva plataforma.

Alienware X51

Alienware X51 un “Gamer PC” con aspecto de consola ¿será el punto de partida para Steam Box?

¿Qué opinará de esto Microsoft que tendrá que poner su sistema operativo en este hardware y a la vez desarrollar el proyecto “Xbox 720”? ¿Será tan confiada en el fracaso de Valve que licenciará su Windows 8 en esta máquina? ¿Estamos ante otro punto de inflexión al más puro estilo del divorcio de Sony y Nintendo? ¿Qué pensará AMD al respecto? ¿Una consola que ejecuta juegos de PC en exclusiva con un chip Nvidia? ¿Cómo contrarrestar si esto implica una pérdida brutal de ingresos de ser un éxito Steam Box? ¿Half Life 3 como juego de lanzamiento en exclusiva para Steam Box? ¿Oliver podrá anotar y llevar al Niupi al campeonato regional?

De nuevo los nubarrones de una fusión de PC y consola se acercan, y esta vez, con más fuerza. Tiempo al tiempo.